主流媒体关注华裔社区争取蒙郡公校农历新年放假 –华盛顿邮报,Bethesda杂志专文介绍

方小喵

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记者 at 华府华语
社区记者,负责华府社区新闻
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          几十年来,主流媒体对华人社区的描述非常单一,很多时候也充满偏见。华人社区对它们而言只是充满异国情调、与外界隔绝而又无关紧要,人们关心的只是美味可口的中餐,或是在春节时体验一下丰富多彩的中国文化仪式而已。但是今年夏季,由蒙郡华人家长会(CAPA-MC)组织的学生和家长去教委会议上作系列公开见证,要求把中国农历新年作为蒙郡公校放假的一天的活动深吸引了主流媒体的注意,华盛顿邮报(Washington Post) 和 (Bethesda Magazine)都配有专文介绍这一股来自华裔社区非常特别但又强而有力的清流。

         华盛顿邮报记者Donna St. George撰文 –  “所有人的假期:农历新年期间,亚洲学生要求放学一天“ (Holiday for all: Asian students ask for a day off school on Lunar New Year). 她写道:

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        对于Angelina Xu来说,农历新年作为最好的假期之一就应该像感恩节和圣诞节一样 – 有机会看到远方的亲戚和朋友,大家可以笑着在餐桌旁聊天讲故事,享受美食。但因为马里兰学校并没有在农历新年放假,所以12岁的她和其他人一样被迫在课堂和文化之间做出选择 – 这是一个“不可能的决定”。她说,农历新年对我来说很重要,因为这是我与在中国的家人建立联系的最佳机会,更多地与我的父母和兄弟深聊,更多地了解我的文化。” 蒙哥马利郡(Montgomery County)是马里兰州最大的学区 – 也是全国最大的学校之一 – 拥有超过16万名学生。当这些亚裔的孩子占入学人数的14%以上时,他们认为这项努力是亚裔美国家庭日益活跃的一个标志,所以在教育问题上越来越直言不讳。

             农历新年之所以成为今年春季的焦点,是因为蒙郡开展了一项调查征求整个系统的学生,家长和员工们的意见以求重新制定公校假期。调查包括询问学校出勤情况以及在一系列日期休假的重要性:哥伦布日,逾越节,排灯节等印度教节日,东正教复活节,春假等等。最初的调查结果将在7月19日的教育委员会(BOE)会议上公布,但并不代表最终决定。农历新年的支持者决定抓住机会引起特别关注。在五月和六月,他们出现在蒙郡教委会(BOE)面前,谈论他们的传统与农历新年的深刻联系,并要求学生们休息一天专门庆祝。“实践传统有助于我们记住自己的根,”九年级学生Benjamin Lee告诉BOE。 支持者指出,亚洲学生占一些学校学生人数的30%以上。许多人还指出,蒙郡为学生提供某些基督教,犹太人和穆斯林假期的休息日。 “如果你要尊重一种文化,就必须尊重所有人,”Eastern 中学八年级学生Evelyn Shue说道,并指出学校系统应以多样性为荣。 马里兰州法律要求学校在一些假期关闭学校,包括圣诞节和耶稣受难日,而其他节日,包括犹太新年和赎罪日,都是当地决定是否关校。

 

             在蒙郡,自20世纪70年代以来,学生们已经因为某些犹太节日而在家 –  管理层发现学生和教职员的高度缺席影响了校区的活动。最近,穆斯林社区领导人在游说伊斯兰圣日休息一天。2015年,BOE投票决定与开斋节一起度过教师职业日。蒙郡的印度教领导人也在推动一个排灯节假期关校的倡议。

             蒙郡不是第一个考虑农历新年的学校系统。纽约州 – 这个全国最大的学校系统近年来为学生们提供了农历新年休息日。在马里兰州,霍郡(Howard County)安排了一个教师培训业的日子,以配合农历新年。许多来自于中国,越南,韩国和新加坡家庭都庆祝这个假期。农历新年的日期每年不同,一般在1月下旬或2月。但对决策者而言,将农历新年假期添加到蒙郡公校的日历并不容易。学校董事会成员Patricia O’Neill表示,最近州法律的变化使得蒙郡在学年期间休假的选择减少了 – 州长Larry Hogan(R)于2016年签署了一项行政命令,要求在劳动节之后才开始上课,并在6月15日结束。这一变化延长了夏季,但在学年期间缩短了休息日。

             亚裔社区领导人表示,通过休息一天认识农历新年可以提高学生的理解和教育水平。 越南裔美国人协会的长期董事会成员Hoan Dang表示,蒙郡去年发生了一系列仇恨行为,其中很多都发生在学校。 “仇恨,偏执,种族主义 – 很多都是出于无知,”他说。 “农历新年应成为我们学生文化教育的一部分。”

农历新年活动的领导人和蒙郡华裔家长协会的前任主席Julia Yang 建议将教师培训日放到农历新年。 “我知道学校日历非常受限制,”她说。 “这可能需要一些创造力,但我认为可以做到。” 她还引用的数据显示,蒙郡近四分之三的亚裔美国人是在国外出生的,他们认为自己与其文化息息相关,如果只有美国文化则会感到孤立。她说,对假期的认可有助于建立一座沟通的桥梁。

             杨的女儿Isabella Yang是ChurchHill高中12年级学生,她描述了自己随着年龄的增长而感受到的“身份大战” – 一个移民父母的孩子试图融入典型的青少年并且“尽可能美国化”。 认识并感受到到农历新年是朝着结束她和其他人所感受到的不和谐迈出的一步。 “这表明你的文化也可以成为美国社会的一部分,”她说。

             Bethesda 杂志记者Bethany Rodgers 发表了提名“亚裔美国父母,学生在农历新年期间为关闭学校发声”(Asian-American Parents, Students Advocate for Closed Schools on Lunar New Year)文章。

          她写到农历新年在包括中国,韩国和越南在内的亚洲国家庆祝。一个假期的传统是清洁房子。另一个是通过一个盛宴与家人重新联系,并交换红包

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             亚太裔美国学生成就小组的Ting Mei Chau在星期一会议证词前特地向BOE成员发放红包。“Chau女士,中文中的“贿赂”(Bribe)一词……,“董事会主席Michael Durso打趣道。“直到被证明,我仍然是无辜的,”她也风趣的回答说,然后向观众保证信封里面包含感谢信和幸运饼干而不是现金。她的证词包括了农历新年的重要性以及团聚对家庭的影响,因为许多移民家庭在美国生活时都很忙很分散,很少有机会一大家子聚会和联络感情,农历新年为他们提供了难得的机会。

蒙郡华人家长会很感谢社区广大民众对这次农历新年问卷的支持。MCPS共收回了四万份答案,具体的决定过程包括提供社区答案总结,学监推荐,教委会讨论,最后投票决定。大概在今年底可有分晓。

华盛顿邮报专文链接:

http://www.washingtonpost.com/local/education/holidays-for-all-asian-students-ask-for-a-day-off-school-on-lunar-new-year/2018/07/08/e7f3d004-7bf3-11e8-80be-6d32e182a3bc_story.html?utm_term=.da0e57c788e3

Bethesda杂志专文链接:

http://www.bethesdamagazine.com/Bethesda-Beat/2018/Asian-American-Parents-Students-Advocate-for-Closed-Schools-on-Lunar-New-Year/

 

CAPA-MC 供稿 许鹏撰稿

 

 

 

 

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