银光大道枫正红 ——写在北维州银光老年协会成立十周年之际

燕子

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(本报记者雨尘报道)天高云淡枫正红。十年前,在枫叶红了的时候,北维州银光老年协会诞生了。2014年10月18日,明媚的时光,又停留在微风跳舞的枫树前。300多名银光老人汇聚在在赫顿中学礼堂(Herndon Middle School),共同庆祝银光老年协会成立十周年和中国老人重阳佳节。

中国驻美大使馆的官员张毅先生,沈昂先生和林秘书,希望中文学校北维校区校长李卉女士,理事周怡女士,赫顿校区校长黄元林先生,前校长庄禔先生,北维校区前校长王翔先生,王阳先生来到了现场。费郡郡长、赫顿市长、赫顿老年中心主任和前美国联邦劳工部财务总长莫天成先生发来了贺电。维州州议会特意颁发了《表彰证书》,表彰他们为加深中美两国人民了解和加强两国人民的友谊做出的贡献。

积极参与美国主流社会活动

银光老年协会是在维州政府注册的非政治性,非宗教性和非营利性的民间团体,也是北维州第一个以华裔老人为主的民间团体。协会宗旨,以团结服务华裔老人,促进中西文化交流和民间友谊,帮助华裔老人进一步了解美国,参与社会活动,融入主流社会,争取和维护应有的权益。由于广大华裔老人的积极参与,社会各界的支持和银光义工的无私奉献,银光老年协会的活动在“自娱自乐”的同时,逐步走向“服务社区,反馈社会”,协会积极参与美国主流社会活动,在多元化的美国社会中树立华裔的良好形象。Screen Shot 2014-10-23 at 4.08.53 PM

如今的“银光”拥有九个分会,注册会员达1380余名。

赫顿老人活动中心(Herndon Senior Center),是费郡的一个设备良好,功能齐全,管理先进的单位。在这里活动的有来自几十个国家,说37种语言,3个组织的各族裔老人,而华裔老人所占的比例最大。赫顿老人活动中心创办之初,协会的老会长欧阳铭先生就积极参与亨顿老人中心的领导管理。坚持向老人中心理事会派出联络员;鼓励会员竞选老人中心理事会理事,届届胜选,有时还占了两席,他们参与亨顿老人中心理事会议事,发出银光的声音。

从那时起,银光的各种活动都列入为赫顿老人中心的活动,每当节日庆祝,银光合唱队,舞蹈队,太极队都有新节目演出,倍受到各族裔老人们的欢迎,银光的各项活动,已构成支持赫顿老人中心的门面;平时中心组织的各种活动,银光都以义工形式参与,还每年都不间断地向老人中心捐赠大批实物。

2006年的春天,是美国联邦卫生部执行新的健保计划(医疗保险Part D 计划)的第一个年头,联邦卫生部选择在北维州举办一场面向亚裔老年社区的宣讲活动,这场活动的重要性是布什前总统和前劳工部长赵晓兰亲临会场,前总统布什亲自宣讲。银光老年协会应邀参加这场活动。在布什发表讲话的时候,一位日裔老年社团的代表和一位华裔老年社团的代表应邀登上讲台。华裔的代表就是银光协会的王一宁先生,他在总统先生面前,用流利的英语侃侃而谈,不卑不亢,与总统互动交流的亲切场面,成为会场的一个亮点。

在银光老人协会的影响下,2008年4月,维州费郡管理委员会作出一个决定,确定每年5月为亚太裔美国人传统月((Asian/Pacific American Heritage Month )。王一宁代表银光参加费郡举办的庆祝亚太裔美国人传统月派对,他向参加派对的政府官员和各族裔人员介绍银光老年协会和近30年来中国大陆新移民的情况。在一次研讨会上,执笔有关华人移民历史部分的移民局官员,居然不知道有银光会员这批移民以及他们的子女。已经成为协会副理事长的王一宁立刻抓住机会在会上发言,他说我们有一大批高学历的华人在这里;他们在中国时,都是各个领域的骨干;他们的子女也都有高学历,现在在这里工作,是美国中产阶级的一部分,也是美国重要的纳税人。

这位美国官员听了他的发言,会后专门找王一宁谈话,了解情况,通过这次调研,银光为历史项目的写作提供了本地华裔社区翔实可靠的正面材料,银光老年协会的活动是费郡华裔老人丰富多彩生活的映像。在此后不久出版的一本名为《亚裔美国人在费郡的历史(1870—2010)》的专著中得到充分的反映,该书已为美国各级公共图书馆收藏。

银光人还把对外联络工作向维州州政府的层面开展,银光的知名度进一步提高。2009年10月,当时的维州州长候选人来看望银光老人并向大家祝贺中秋佳节。主流媒体美国广播公司(ABC),有线电视网(CNN),华盛顿邮报都来采访并报道,高度评价他们在亚裔社区宣布老年人政策的举动,是开创了维州政治的先河。 

2010年1月,维州新一届议会一开幕,议会众议员汤姆•拉斯特(Tom Rust)联合几位资深议员率先提出维州历史上第一个庆祝中国新年的决议案,表彰以希望中文学校和银光老年协会为代表的维州华人对维州的贡献。维州议会于2月26日一致通过这个决议案,成为维州议会第261号决议。当地媒体认为是维州华人在主流政治的参与和影响力提升的表现。

名符其实的老人家园

银光为华裔老人提供了一个健身,娱乐,学习和交友的平台,丰富了老人们在美居留期间的晚年生活,促进了老人们的身心健康,成为名符其实的老人家园。

理事长欧阳铭先生说,十年来,银光老人开展了丰富多彩的各种健身,益智,娱乐及交流活动。举办了电脑学习班,双语入籍班,绘画班。《银光网站》不时推出新内容,为老人们提供最新资讯,《银光通讯》及时把银光的信息传送到各分会和会员,《银光相库》为大家提供了分享佳作的空间。

Screen Shot 2014-10-23 at 4.14.36 PM在这个大家庭里,每个人都可以根据自己的爱好和兴趣找到合适的活动项目。这里就有一大批十年来一直坚持到银光活动的老会员以及新近慕名前来的新会员。每到周日,在中文学校的老年班里,老人们学唱歌,学英语,人人神情专注。年逾八旬的周鹤昕老人依然笔耕不止,书法音乐乒乓球样样在行,仿佛他们的人生刚刚开始。

读书报告会是颇受银光老年朋友喜爱的活动,老人们说读书会是“知识交流的课堂,精神生活的享受”。为什么读书会能举办得如此精彩?那都是年近八旬的柏胤庆老师和吴影老师共同付出心血的结晶。是他们把几十年来,在从事科研工作中,培养造就的态度严谨,兢兢业业,埋头苦干的工作作风,全盘运用到读书报告会的主持工作中。

还有银光“大使”王良中先生,他从银光成立起,历任银光各届的理事,作为理事,他没有通常的分工,如管理财务啊,或者管理总务,而是给了他一个特别的任务,或者特别的头衔—— “对外联络”,就是这个所谓的官衔,他却一做十年,十年如一日,做的有声有色。

银光有幸选择欧阳铭为大家担纲,他经常说的一句话:“我毕竟只是一个义工,和大家一样”。在他的心眼里,只有奉献和服务,为银光的事业不遗余力,因为银光绝非一个名利场。在银光十周年的庆典上,欧阳铭理事长卸任了,龚留英再次担任理事长,新老理事长在台上亲切握手,台下爆发出热烈掌声。这掌声饱含着对老一届理事会成员的感谢。

龚留英曾是银光第一第二届的理事长,与陈萃莲、陈钟英、孙贤颐,吕学富、吕鹏等,共同开创了银光老年协会。他们是银光第一代的创始人。在这银光十年的历程中,她担任理事长也好,理事也好,卸任也好,都能把银光当成自己的家,为银光倾注着大量心血。银光筹措资金,银光融入主流社会和爱国之举等,凡银光的重大事件,都有她的事必躬亲,默默奉献。银光一成立,就在Reston 亨顿老人中心组织了歌咏、太极等多项活动。2005年在中心举办了一场庆祝中国年的联欢会,表演了丰富多彩的文艺节目,把太极扇,中国戏曲和民族服装秀展示到Reston的多元文化节,连续参加联邦卫生部在华府亚裔社区开展的大型宣传活动,所有这些活动极大地丰富了银光老人的文化生活,增进了银光老人的相互情谊。在银光十周年的庆典上,龚留英女士再一次代表理事会表示:一定会与大家共创下一个更加辉煌的十年。

乐于奉献的集体

银光老年协会在大华府地区的知名度,还得益于有一群乐于贡献个人时间,精力和特长的义工们来支撑这个平台。银光的义工群就是这样一群熱情,友爱,奉献和快乐的老年朋友。他们有的以自己的专长和爱好来组织和主持银光各个活动组,诸如太极队,合唱队,舞蹈队,乒乓球队,绘画班,读书会,入籍班,烹饪交流班等以及《银光网站》的维护和管理,《银光通讯》的编辑和发行;还有更多的义工在各个分会默默无闻地为老人们服务。

银光成立初期,经济比较困难。为了筹集活动经费,从第一届银光理事会成立开始,龚留英就主动向银光老年协会捐款,且捐款数每年递增。她怀着对银光的一片赤诚之心,到希望中文学校,向校董们、向家长们、向民间人士募款。

 这些义工们通过自己的参与和服务得到了老人们的响应,看到了自己的价值和为有所收获而高兴。在银光,到处能见到他们的身影,他们是银光的支柱,也是银光精神的体现。

华人社区许多老人是来美帮助子女照顾孙辈的。在这片陌生的土地上,最大的困难莫过于个人健保的欠缺。2008年,银光理事会得知马州蒙郡华美老年协会在组织老年体检方面有很好的经验,为此派出四位成员,到华美协会登门学习,实地考察他们举办体检活动的现场。此后,为低收入华裔耆老举办免费健康检查成为银光一年一度的重要活动,这项活动最大的困难是资金,光化验费一项,必要的化验项目常规收费每人约200元,以50人计就是一万元。银光没有多少经济来源,全要靠赞助和义工的辛勤劳作保证运转。 

记者这些年曾多次采访银光老人协会的活动,知道这些老人们当中的许多人,当年都是我们国家的精英级人物。他们处在人生的夕阳红,表现出对生活的热情,同样璀璨夺目。记得有一年,毕丽珠老师为一次演出专门著文道:“老人们期待的不是那个节日,而是那场欢快热闹充满春意的庆祝,……舞台上的欢唱跳跃就是他们生命中难得的五彩缤纷。”

由谭颖担当总导演的演出还在进行着,台上台下充满了欢乐。“霜叶红于二月花”,老年,我们人生必然经过的驿站。当世界开始秋红,繁红的不仅仅是我们自己。银光老人们似秋天的枫叶一般,经历了生命长长的一季,由青翠的绿色变成静美的红色,用另一种方式彰显着生命的美丽,寄托着人们无限的遐思。

(衷心感谢“银光老年协会”余文正、双姥、邹少男、徐联舫、贾志兰、李秀亭等老师们的鼎力相助)

 

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