婴儿爽身粉疑致癌,强生公司遭美证监会调查

  • 美国证券交易委员会(SEC)正在对强生公司展开调查,此前该公司婴儿爽身粉安全性问题被曝光。

  • 路透社的一篇报道称,该公司多年来一直知道其婴儿爽身粉中含有少量致癌物质石棉。随后,强生公司收到SEC传票,调查全面展开。
  • 婴儿爽身粉之所以可能含有石棉,是因为爽身粉的主要成分之一是滑石粉。滑石粉的采矿往往在石棉矿的附近。
  • 不幸的是,迄今为止关于婴儿爽身粉的大多数科学研究都存在缺陷。我们现有的证据并不能表明它会直接加大患癌的风险。
  • 强生公司尚未向大众公布其产品中的石棉含量。
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如果婴儿爽身粉是纯净而且无害,那么在新生儿身上涂抹爽身粉或者在鞋子上洒上一点也没有什么危险。

但强生公司(Johnson & Johnson )最近却因婴儿爽身粉问题受到抨击,几个棘手的问题,涉及数百万美金。第一个问题是:强生在出售爽身粉时是否知道其中可能含有石棉?第二,如果婴儿爽身粉中含有石棉,含量是多少,是否足以构成危害?

问题源于婴儿爽身粉中所使用的滑石粉。石棉和滑石同属硅酸盐类,它们常常共存于蛇纹岩中并埋藏在地下,滑石在开采过程中存在与石棉交叉污染的风险,而石棉则是公认的致癌物质。

强生公司在周三提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中披露,联邦监管机构对该公司的婴儿爽身粉提出了质疑。

这项联邦调查是在一系列关于婴儿爽身粉的诉讼案之后进行的,相关诉讼已有几十年。最近的一起诉讼是在去年7月:密苏里州的陪审团裁定强生公司向22名女性赔偿47亿美元,这些女性声称该公司的婴儿爽身粉导致自己患上卵巢癌。

强生公司坚称事实并非如此。

判决宣布后,公司在声明中表示:“强生仍然相信产品不含石棉,不会导致卵巢癌,”

有关强生产品的问题依然存在。

有迹象表明,强生婴儿爽身粉中可能含有石棉,公司内部人士对此知情。2018年12月,路透社的一项调查披露了该公司的内部文件。文件显示,至少从1971年到21世纪初,“该公司的滑石原料和成品粉末有时候会检测出少量石棉。”

路透社报道后,强生公司首席执行官Alex Gorsky再次表示,公司的产品中不含石棉。

“我们知道我们使用的滑石粉是安全的,” Gorsky在该公司网站的一段视频中强调。他补充到,该公司使用的是“地球上最纯净、最安全、药用级别的滑石粉”,这种婴儿爽身粉“不会引发癌症或与石棉有关的疾病”。

美国食品和药物管理局(FDA)在2009年至2010年间进行了一项研究,检查了34种含滑石粉的化妆品,包括婴儿爽身粉,没有发现石棉纤维。另一项对20世纪六七十年代早期粉末的研究也没有证据显示其中含有石棉。但强生公司尚未披露任何有关石棉测试或浓度的内部信息,没有这些具体数据,就很难确切知道其婴儿爽身粉里含有什么。

滑石粉和石棉之间千丝万缕的联系

石棉矿工被诊断出患有肺癌,这在数百年前就已有发生。但是关于滑石矿工是否会得肺癌的研究却是各不相同。

“为了防止滑石粉被石棉污染,必须仔细选择滑石粉开采地点,并采取措施充分净化。”FDA在其网站上表示。

一些研究表明,使用滑石粉与罹患癌症之间存在联系——使用婴儿爽身粉的女性,卵巢癌发病率高于其他女性。

但即便是从事这些研究的人员也对他们的结果持怀疑态度,因为大多数研究都是基于对女性长期使用爽身粉的调查。

美国弗吉尼亚大学公共卫生教授、流行病学家Joellen Schildkraut表示,迄今为止有关滑石粉与癌症的研究(包括她自己的一些研究)不符合因果关系的科学标准。Schildkraut认为,部分问题在于,媒体对婴儿爽身粉安全性的报道和宣传扭曲了人们的认知和记忆。这可能会影响他们关于爽身粉使用情况的报告。

她对媒体说:“我们确实看到了爽身粉和癌症之间的关系,但我们也发现收集数据的方式存在着一些偏差。”

换句话说,在有关婴儿爽身粉受到石棉污染的报道引起关注后,更多参与研究的人开始报告他们在过去使用过滑石粉。

“这是一个警告,” Schildkraut说。“我认为你不能下结论。我不认为这些数据能做出任何结论。”

美国国立卫生研究院和其他来自世界各地的研究人员也没有证据指出,生殖器接触滑石粉会提高妇女患卵巢癌的风险。

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