迎接疫情里的挑战 CCACC 2021免费报税服务完美收官

在过去一年多持续的疫情下,美京华人活动中心(CCACC)的各部门皆不曾打烊,未减少或暂停各种社区服务和活动,相反的,因时制宜,顺时而变,提供并扩大更多元的社区服务,CCACC免费报税服务(VITA)项目即是其中一项。

今年是中心在大华府地区开展免费报税服务的第9年。日前,在中心领导、工作人员和义工团队的努力下,CCACC 2021免费报税服务顺利进入收官阶段。

服务方式 -多措并举

从2020年3月开始,中心VITA服务因应疫情,在国税局的指导规范下,及时调整服务模式,从面对面到虚拟报税服务,无缝转换,也就是采用电邮或现场预约收件和线上虚拟报税等多种方式。服务期限原定从1月30日到4月7日,为配合疫情纾困新法,以及国税局报税延期的政策,收件日期延至4月21日,以争取在4月30日前完成所有报税工作。

嘉惠社区–不分族裔

报税服务是中心坚持服务社区的代表项目之一。尽管这项服务未得到国税局的资金补助,中心每年提供免费场地、设备及文具用品,供报税站服务民众。疫情前,报税服务皆在CCACC进行,而往年服务的150位报税家庭中,有4/5是华人家庭,今年的疫情造成大不相同的局面。

这局面是蒙郡地区图书馆关闭,导致乐龄会(AARP)的服务点全面暂停,近40位AARP的会员到CCACC及蒙郡免费报税服务点寻求协助。也因此,CCACC扩大了服务对象,在200个中低收入家庭的税务咨询或电子报税的服务中,1/2是来自AARP、蒙郡VITA及国税局转介的会员或社区居民。非华裔人口包括白人、西班牙裔、非裔、中东、印度、韩国、东南亚、德国及日本等族裔的居民。这是一个非常大的转变,CCACC乐观面对,不分族裔,平等接待。即使在困难重重的虚拟服务中,我们依然坚持专业服务流程,保护纳税人的个人信息安全。

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义工团队 -用心专业

中心与国税局(IRS)合作,每年培训义工,协助他们研读新税法和参加一系列训练课程。通过IRS的考试取得合格证书的义工,才能加入报税义工的行列。每年的义工名单虽有变化,但有一半以上的义工已跟随中心VITA服务走过整整9年。今年报税义工计20人,其中有3位青少年义工,也通过国税局的考试,协助社区里不会填表的朋友们完成在线报税资料表。

报税义工们在自己的工作和生活之余,挤出所有可用时间,从早上6点起至凌晨2点,都有人在义工群里热烈地交换意见、分享最近税务讯息、讨论税务案件,以帮助纳税人求取最大利益的报税方法。

一位10年以上资历的报税义工说,今年的报税服务太具挑战,她的嘴不停的说明、解释、沟通。3个月以来,起床想的第一件事,与睡觉前一秒想的是最后一件事,都是报税服务。往年面对面地做完签字就结束。今年从收件、整理税务文件、上传文件、协调最新变动税务讯息、追踪案件近度、软件修改、通知纳税人线上面谈、结案检查工作,几乎都是线上作业,每一件税务案件的工作量是往年的三到五倍。

感谢之情 -溢于言表

义工们付出的爱心与辛劳,受惠的每一位报税人都铭记在心。几位非华裔的报税人写下他们对CCACC的服务及帮助他们的义工的感言。虽然没有豪华的文字,也无法当面致谢,但每一个报税人都发自内心地期盼用文字传递他们的感谢之情。

一位82岁德裔奶奶说,她是AARP多年的会员,从去年开始,她一直打不通AARP的免费报税服务电话,终于有一天打通了,AARP给了她CCACC的电话,幸运的是,CCACC的报税服务义工刘佳接了她的电话,而且立即为她安排税务服务。义工透过电话,亲切地询问她相关税务问题,并为她详细地解释税表,令她觉得很安心,也很庆幸获得如此有效率的服务,她十二万分感激CCACC团队没有把她拒在门外。更多报税人感言,请查访CCACC “疫情下的感言”专栏:https://www.ccacc-dc.org/OnePage.aspx?tid=209&id=2375

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CCACC报税服务接近尾声,中心要特别感谢每一位义工无私的奉献,没有义工们贡献所长,不分你我的接力合作,我们无法完成约200个家庭的税务咨询及报税服务。在例行的线上报税站质量检核工作会议的一开始,国税局官员先感谢CCACC在疫情期间没有放弃此项意义非凡的服务,并于检核工作结束后,在电话中向全体义工致谢,隔空祝福,还送给每位义工温暖的大拥抱及飞吻,谢谢大家。

义工名单如下:董一明,计佳丽,李定远,刘佳,潘倩雯,金瑞亭,赵淑珊,张惠珍,陈雯,陈美惠,王亮,陶家琪,许可夫,王佶宸,黄诗瑜,高建勋,Mary Kim,王家凤,陈依芸,李欣然,王薪婷。

                                                                                                 (2021 CCACC免费报税服务VITA部分义工服务团队)

如果说2020是疫情挑战全人类的开始,那么2021则是人类抗击疫情的转折之年。随着疫苗的持续接种,抗”疫”之战初见成效,民众生活开始缓慢步入正轨。CCACC向社区每一位朋友呼吁,施比受更有福,CCACC服务社区的宗旨不分年龄、性别、身份和种族,愿大家都能一起加入义工行列,关爱我们的家园、社区和邻居。

(美京华人活动中心CCACC免费报税服务VITA小组供稿)

叶秋红

叶秋红

美京华人活动中心撰稿人
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