全國亞裔總商會和馬里蘭州聯邦參議員卡登晤談 促請議會關注亞裔企業疫情影響和歧視仇恨事件

全國亞裔總商會(National ACE)於5月10日和馬里蘭州聯邦參議員卡登(Ben Cardin) ” 線上咖啡敘”,進一步了解美國援救計畫(American Rescure Plan),家庭計畫,就業計畫等重建美國最新內容,促請議會關注新冠疫情逼使26%亞裔企業關了門,亞裔遭遇歧視、仇恨暴力事件陡增等情況。雙方聲言將繼續溝通。

            全國亞裔總商會執行長董繼玲表示,美國境內約有220萬亞裔企業。該會和黑人及西班牙裔商會合作辦理的一項調查顯示,在亞裔企業主中,每3名女性就有1人直接遭遇過歧視,84%稱新冠病毒疫情對他們的生意造成負面影響。在過去這一年的病毒大流行中,發生的3800多宗亞裔遭遇言語歧視,甚至暴力欺凌案件,大約有40%發生在企業場所。鑒於增加的速度太快,亞裔社區感到必須促請立法議員和社會領袖關注,以對抗社會中這種情緒,同時協助亞裔小企業從疫情重創中恢復過來,重建保持彈性,得到安全。

            董繼玲指出,很幸運地,該會在去年中直接幫助1萬3000多家小企業,另外藉由網路會議,為小企業維持營運提供各種支援。該會將藉由新成立的「亞裔堅強(AAPI Strong)」項目,持續協助小企業,包括辦理全國性調查,以了解針對少數族裔企業的歧視,仇恨情況,邀聯邦及州議員們和小企業主舉辦圓桌會議,討論政策修訂。

            在”咖啡敘”中,馬里蘭州參議員李鳳遷,H2O Clinical LLC創辦人白越珠,Catalyte 執行長徐嘉(Jacob Hsu),全國亞裔總商會財務長Jimmy Ferguson,Matthew Lee,註冊會計律師Leonard Canseco,沈逸媛,桃源餐廳創辦人陳淑芬分別致詞發問。

            根據馬里蘭州小企業主白越珠的介紹,聯邦參議員卡登 已是第三代馬里蘭州居民,在聯邦參議院中,他是外交事務委員會,環保及公共工程委員會資深委員,參與推動了”薪資保護計劃(PPP)”。他把為小企業,尤其是婦女及少數族裔所擁有的企業,找到更好方法取得信貸視為優先要務,總是促請聯邦政府採取各種可能步驟來幫助小企業。

            參議員卡登指出,美國的優勢,在於多元化。美國要持續作為民主自由世界領袖,就必須慶祝包括亞裔的所有人的貢獻。他表示自己必須承認,近年來,不只是美國,還有世界各地,都令人困擾的出現更多不包容及仇恨事件。但美國在不同時期,對不同族裔,都出現過歧視,仇恨行為,包括回教,非洲裔,以及LGBQ社區,猶太人社區等,現在則的確是歧視、仇恨亞裔的事件更多了。

            參議員卡登補充的說明,在過去這些歷史事件中,大家學到的是必須團結來對抗在美國中的任何形式仇恨,他很高興看到聯邦參議院通過了的937號新冠病毒仇恨犯罪議案,已簽署成法,讓司法部有了更清楚的依據。

            拜登總統的做法則是,”把美國重建得更好(Build back better)”,那也意味著要對付美國境內的系統性挑戰。

            為了把優秀的美國重建回來,聯邦議員們通過了”美國援救計畫”,並且正在研議家庭法,就業法。參議員卡登說,小企業是美國經濟的成長馬達,政府知道這一點,他也因此在2007年當選後,要求加入小企業委員會。

            在美國政府推出的各項計畫中,最受歡迎的是已有1000多萬小企業收到了的”不需償還貸款”,共撥出7840億元幫助小企業。沒有這筆錢,許多小企業可能已經不存在了。

            在經辦這些援助計畫時,政府也學得了一些教訓,他就特地在立法時規定,薪資保護計畫必須要深入獲得服務不足,較少使用銀行的少數族裔社區,確保他們獲得平等對待。

            在經費即將用罄之際,他們啟用了其他方法來直接幫助少數族裔社區,包括提供經費給更可能貸款給少數族裔的銀行,或者把經費放進社區發展金融機構等等。他們知道,在新冠病毒疫情期間,每4家小企業中就有3家受到疫情衝擊,超過25%的小企業營收下降50%以上,所以他們在不斷想方法。最近就有2項新計畫,其中一項上星期開始實施,另一項是餐館振興計畫中的已關閉場所營運補助金(SVOGs)。參議員卡登解釋的說,在疫情期間,有些企業因政府命令,無法100%營運,甚至無法營運。但他們也針對小企業中的更小企業。根據小企業行政局最近公佈的數據,他們已經做得比上次好了。

            他還提了好幾項法案,包括在小企業行政局的資金辦公室內,設立新興市場辦公室,協助少數族裔企業拿到創投資金;”提升(Uplift)法案”,把小企業行政局(SBA)和HBCUs,少數族裔存款,以及少數族裔機構連起來,設立孵化器或加速器項目,來幫助小企業;”彈性 (Resilliency)法案,把少數族裔企業發展局(MBDA)變成一個機構,而不是行政命令下的一個計劃。他們還打算實施一項拜登總統的在社區內設立代表,協助地方搜尋,應用政府項目的做法。

            另外,他們打算擴大辦理在少數族裔社區滲透率較高的”微型貸款項目”,”社區利益(community advantage)項目”。下星期或下下星期,參議院將舉行監管公聽會,和小企業行政局主管Isabel Guzman晤談,確保為合作伙伴提供資源。

            參議員卡登感謝全國亞裔總商會,稱之為少數族裔提供服務的重要夥伴,希望能繼續攜手合作,協助小企業克服恢復營運,招募員工等等的困難。

            在回答徐嘉的提問時,參議員卡登指出,學生貸款是美國家庭金額次大的債務,僅次於信用卡債,可見美國必須要處理如何讓大專院校可負擔這個現實問題。拜登總統的”就業計畫”就包括了要為美國民眾提供免費大專教育的條款。

            桃源餐廳創辦人陳淑芬在同伴協助翻譯下,向參議員卡登投訴,稱餐館要100%恢復,需要一段時間,申請得到補助的程度及速度,恐怕沒有那麼快,而房東卻已開始索取全額租金了。另外陳淑芬還遭遇種族歧視對待。他們希望遞交陳情信,尋求協助。

            在華府經營餐館的沈逸媛也問參議員卡登有沒甚麼好方法可以破解種族歧視相關問題,以及關於味精(MSG)等的傳言。

            馬里蘭州參議員李鳳遷在會末感謝參議員卡登和全國亞裔總商會執行長董繼玲,稱這樣的晤談,互相進一步了解,必有助於改善社會中的經濟,以及種族歧視問題。

许鹏

许鹏

华府华语特约社区记者,担任马州蒙郡家长会,中国园,CBA等社区的新闻记者工作。联络方式:vivian.xu@wcmi.us
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