放弃学中文意味着什么?

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身在异国他乡,所在国语言是第一语言,学好第一语言当然重要。然而不知你思考过没有,放弃了自己的本族语,意味着什么?

语言,是一种文化的最重要的载体,放弃自己的母语,首先就等于放弃了自己本族裔的文化。中华文化包括了具有中国传统的语言、文字、文学、艺术、科技,还包括了博大精深的中华传统智慧。放弃了学习中文,则是放弃了世界上历史最悠久、最灿烂的文化之一;而掌握了中文,则是继承了灿烂的中华文化!

如果更现实一点看问题,放弃了学习中文,可能就削弱了孩子未来在社会上的竞争能力,也就是放弃了许多发展机会,因为你失去了多元文化的优势。现在,从中国来美国的人数越来越多,在美国用中文交流的需求也越来越大,学贯中英两种语言文化,成为华裔在美国就业的一大优势,而在一些相关领域的华人就业机会也在增加。如果你想从事最赚钱的医生、律师、房地产商待职业,可是却不会讲中文,那么即使你的专业知识已经具备,也只好放弃许多不会讲英语、或英语不流利的华裔病人和客户。而在美国,这样的客户人群可是越来越多。

有的家长可能希望孩子将来做计算机工程师。不知道你注意到没有,在美国打电话遇到自动播放的语音提示,都是英语或其他语种提示,几乎没有中文语音提示。为什么?因为没有中文语音提示软件。而中文语音合成技术更适合由精通中英两种语言的软件设计师来开发应用。这种软件如果在美国广泛应用,会带来多么大的市场。还有,现在的计算机大多采用键盘、鼠标输入法,而在人工智能产业快速发展的今天,以语音为主、键盘触摸为辅的人机交互时代即将到来。也许在不久的将来,咱们在美国的华人只要直接讲中文就可以操作计算机,上网办事、购物就方便多了。但是,用于人机对话的中文计算机软件,同样需要精通中英文的软件设计师来开发应用。

有的家长可能希望让孩子将来到美国的政府部门去工作。不知道你留心了没有?今年823日《世界日报》报道了一条消息值得注意。报道说,不少华裔政府员工因不会讲中文,也不了解华裔社区,而被联邦或州府、市府解雇。联邦中小企业署(SBA)经济发展专员郭曼丽为华裔讲述应聘政府工技巧时强调,华裔,特别是美国出生的二代,一定要保留多元文化优势。郭曼丽透露,随着华裔移民的增多,联邦政府和纽约州政府都在加紧扩招华裔员工,让不少移民受益。不过她见过很多华裔政府员工在上班几个月后就被解雇,原因是他们虽然长着亚洲脸,出身华裔家庭,但完全不会讲中文,也不了解华裔社区的需求与问题,无法满足政府打入华裔社区目的。华裔与美国人竞争政府职位时,最大的优势就是会中文及对华裔社区的了解,在美国出生的华裔二代千万不可丢弃这一先天优势

如果再看看最近有关英国的报道,就会有更多的联想。随着中国经济实力的增强,中国向海外投资的步伐越来越快。截止2014年,中国在英国的投资已经达到400亿英磅,中国国家主席习近平在访问英国期间,中英双方又签下了400亿英磅的合作大单,涉及金融、基础设施、核电、汽车、航空、保险、文化、教育、投资等行业,十分广泛。试想一下,如此之多的合作项目会给英国提供多少就业机会?难怪英国安德鲁王子在致辞中表示,作为中国的老朋友,我支持孔子学院和孔子课堂的发展,鼓励更多英国孩子学习汉语。

谁能料想得到,今后若干年中美两国在经济上的合作会是出现什么样的宽广前景以及带来多少就业机会?今天放弃学中文,明天将会遇到什么样的窘境?俗话说得好,“机会总是留给有准备人的”。面对机会,你是否能紧紧地抓住它,就看你能否预见它,并且做好充分的准备。这,可能是华裔家长和孩子最为明智的选择。

美中实验学校教师 晓天

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