美国法院今日开审苹果公司操纵电子书价格案

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据美国IT网站PCWorld报道,当地时间周一,美国纽约市地方法院将开庭审理苹果公司操纵电子书价格一案,而根据主审法官此前的表态,苹果公司很有可能会在庭审中败诉。

  美国纽约南区地方法院法官丹尼斯·柯特(Denise Cote)将负责审理此案,届时,苹果公司将独力面对美国司法部的责难。在开庭前举行的听证会上,柯特暗示她可能会做出不利于苹果公司的裁决。

  美国司法部在去年4月提出了反垄断诉讼,指控苹果和Simon & Schuste、新闻集团旗下HarperColins、企鹅集团、Hachette、Macmillan等五家出版商合谋抬高电子书价格。但这五家出版商均与美国司法部达成和解,同意取消有关禁止电子书批发折扣的规定,同时向消费者赔偿1.64亿美元。由于苹果没有达成和解,它将独自出席这次庭审。

  美国司法部在起诉书中称,苹果公司和五家出版商为了与亚马逊竞争,一起上调了电子书价格。在2007年晚些时候,亚马逊将大多数电子书的价格定在每本9.99美元。结果,在电子书阅读器Kindle持续热销的推动下,亚马逊一举占据了电子书市场的主导地位,到2009年市场份额达到90%。

  外界预计,柯特法官将在纽约的庭审中,出示多位出版商高管的证词。苹果公司在上月提交法院的文件中称,出版商在2009年提出了所谓的“代理定价模式”,在这种模式下,他们自己可以确定每本电子书的价格或是价格区间,而零售商作为代理机构,每销售一本电子书会获得一定的佣金。

  苹果公司在文件中称,几家出版商当时还讨论上调电子书的批发价,该公司正是在那时介入,就创建自己的iBooks电子书书店与出版商谈判。

  由于此前的代理定价模式已经帮助App Store(由开发者确定产品价格)取得成功,苹果公司在谈判中更赞成这种模式,每销售一本电子书,从出版商那里获得30%的佣金。等到在2010年1月27日iPad发布之时,苹果公司与Hachette、Macmillan、企鹅以及Simon & Schuster等四家出版商达成了内容授权协议。

但是,苹果公司否认与出版商达成协议,以消除价格竞争,或上调电子书价格。美国司法部则在5月份的法庭文件中称,苹果公司和五家出版商利用其市场影响力,共同对贸易类电子书的平均价格涨价。文件中写道,由于代理定价模式,五家出版商销售的贸易类电子书的平均价格比亚马逊高出18.6%,比巴诺书店高出19.9%。

  美国司法部在文件中称:“这明显是价格操作行为。”在5月庭审前举行的听证会上,柯特法官表示政府的理由十分充分。她说:“我认为政府将可以在庭审中出示直接证据,证明苹果公司故意参与一场阴谋,上调电子书的价格,而此案中的间接证据也能确认这一点,如协议条款。”

  美国政府并不寻求苹果公司做出经济赔偿或对其进行罚款,而是希望法官裁定苹果公司将来不得从事与操纵价格有关的活动。不过,如果法官最终做出不利于苹果公司的裁决,它将在另一起案件中面临州首席检察官和消费者提出的集体诉讼,该诉讼要求苹果公司必须给予经济赔偿。去年,苹果公司曾就操纵电子书价格的反垄断诉讼,与欧盟委员会达成和解。

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