“希望之声”论坛讨论郑和下西洋之影响

    本报讯 欣逢亚太传统月,本月5日,希望中文学校波城校区由家长创办的“希望之声”讲坛,邀请郦民兴博士特做一期弘扬亚太文化的专题。通过郑和七次下西洋的历史回顾,唤起对中华民族多方面强盛历史记忆,并教育后代对民族历史产生兴趣。

    讲员郦民兴博士是一位从事教育、研发、和行政的专家。他是早年首批入选为美国联邦政府资深执行阶层成员;在国家科学基金会工作38年后于2012年退休。郦博士曾得多项褒奖;包括美国化学工程学会资深会员和总统级资深文员绩优奖等等。

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    郦民兴博士首先回顾了从秦、汉、三国、唐、宋、元、明朝时期国人造船、航海及制图史。分析为何东南亚海外华侨特别多?中国历史上周期性的不断出现英君、仁君、昏君、暴君,到民不聊生时许多人民从中原向东南方外地迁徙,到了东南沿海,就干脆出海发展,如是已有千百年之久。中国的华侨早在两千年前就已开始在南洋落脚。直到今天,假如没有华人的参与,这一地区的经济根本无法运作。

 

    公元1405年至1433年间,明永乐帝差遣亲信三保太监郑和、王景弘等率领数达300艘船只、两万八千官兵的庞大舰队七度远航南中国海、印度洋而至非洲东岸,可能还到达更远的地方。

    郑和1371年出生,为云南回族,波斯突厥人之后,取马姓。明军收复云南时,被掳进宫服侍。后随太祖四子朱棣,着有战功,后任太监,并赐姓郑。1405年起,六次下西洋,1421年明成祖迁都北京,1431年最后一次出洋,1433年死于印度洋途次,享年62岁。

 

    郑和下西洋时期,明代中国为世界超级强国。明成祖的壮举包括:郑和下西洋,五次亲征漠北,修建长城,80万大军南下安南,大规模营建北京及紫禁城,浚通大运河;并动用朝野两千多学者修纂《永乐大典》,被“大英百科全书”誉之为“世界有史以来最大的百科全书”。

 

    郦民兴博士着重叙述和讨论了郑和下西洋的动机、组织、技术、统御、管理、和意义,及现今可能对谁先发现新大陆历史翻版的研究。同时郦民兴博士还详细比较分析了当时世界的航海史和船舰队的发展情况。

 

    《时代》杂志亚洲版2001年8月21日至27日特刊郑和舰队构想图。龙江船厂遗址尚有三条船坞,已开发为公园及观光景点。在海洋学专家、已故吴京院士鼓励下,留美华人学者于2003年成立美洲郑和学会。其现任会长李兆良博士在研究中发现历史上国人在航海图方面,有超越欧西之贡献,

 

    郑和下西洋所带给各国之农工技术,例如:灌溉与耕种,如何每年收三次稻谷,制造豆腐,铸造铜币,家庭工业如榨油,酿酒,制橡皮等等。郑和下西洋有关工程,科学与管理学方面值得研究之课题:造船学-结构,体积及材料,导航与通讯;管理学,统御学,后勤补给等等;人类学,考古学,遗传学,民族学,语言学等;发掘或注意文献,遗迹等等。

 

    据郦民兴博士个人观察,郑和舰队虽曰和平使者,但难免有威慑作用。超级强国兴衰与核心价值及模式转变有关联。一般人认为永乐帝后中国闭关自守为致命伤,但忽略同时西方宗教改革引起人权、自由、社会、科技等发展实为此消彼长之对比。今天吾人应该变凡事“西学东渐”之看法。人类在地球上迁徙之原动力及型态值得研究。

 

    郦民兴博士讲座信息庞大,东西交汇,博古通今,材料非常客观,翔实。感谢今天莅临参加讲座的家长们,拿出宝贵的两个小时,与历史进行一次对话,就像特别赶来的宋鹏飞博士一样,都是推崇传承和交流的文化爱好者。

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郦民兴博士及郑和学会同仁并愿意接受学校团体的邀请演讲传播郑和的航海历史,中英文都可,特别希望年轻的华人子弟都能熟悉这一段历史。联络人郦民兴博士email:m2lih@yahoo.com。            

                                                 (露西)

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