警惕!虱类(Tick)叮咬可能导致肉类过敏!

Dai Xirui

Dai Xirui

Reporter at Washington Chinese Media
华府华语记者
Dai Xirui

夏天被虫子虱子叮咬是件很常见也让人很心烦的事。然而,如果你不小心被一种特殊的名为孤星虱(lone star tick)的虫子叮咬了,那后果就不止是皮肤上肿起一个红包那么简单,以后可能连肉都吃不了了。

马里兰的一名过敏症专科医师Jacqueline Eghrari-Sabet表示,美国东部越来越多的医生发现了一个新现象:许多患者对红肉过敏的症状竟是由一种名为孤星虱的虫子所导致的。

据该医生介绍,孤星虱身上有一种叫做阿尔法半乳糖甘酶的物质,这种物质不常见于人类的血液中,却常见于红肉动物以及猫的毛屑中。通常,这种半乳糖甘酶可以通过正常消化被人体吸收。但当碰上孤星虱时,虱子会直接把这种物质注入到人体血液中,此时人体的免疫系统就会认为这是对人体有害的外来物,故而开始产生抗体。当人类再一次吃到带有这种半乳糖甘酶的红肉时,身体的对抗反应就会出现。

数年来,由于被孤星虱叮咬所导致的过敏症状并不常见,并且主要集中在美国的东南部,那里是孤星虱的聚集地。然而,研究人员近期在美国的其他地区,甚至是北部的新英格兰,都发现了这种病症。统计数据表明,去年在长岛地区共发现了超过100起这样的病例。

“我们发现这种孤星虱,就像气候变暖、天气变化等其他现象,变得越来越普遍。” Eghrari-Sabet说。

如其他食物过敏一样,被孤星虱叮咬所导致的红肉过敏症状包括皮肤麻疹、呕吐、腹泻、呼吸困难以及过敏性反应。但是与其他过敏病症,如坚果过敏或海鲜过敏不同的是,这些过敏症状不是每一次都会立即发作。

“我们对于立即发作的食物过敏症状都很熟悉。如果你丢一颗花生进嘴里,你会立刻出现过敏反应。但是这种对肉类的过敏症状通常会过几个小时才出现,这也是为什么当我们最开始研究这个病症时经常感到疑惑。” Eghrari-Sabet说道。

症状的延迟发作也使得诊断和治疗变的困难。民众对这个病症认识的增加也是病例激增的一个原因。

“很多病人都说,‘你知道吗,我已经对红肉过敏20年了,但是没有人能告诉我为什么。’” Eghrari-Sabet解释到。“医学界正在努力研究这个病症,但这并不容易。”

目前还没有治疗方案能够治愈这种过敏症状。Eghrari-Sabet表示患者需要自己格外注意,避免接触猪肉和牛肉(鱼肉和鸡肉是没有问题的)。同时他还表示,这种过敏症状的治疗方案应该同其他食物过敏病症类似:使用肾上腺素以及其他可能的急救措施。

“食物过敏是很严重的问题,尽管由孤星虱叮咬导致的肉类过敏不是立即发生,但这并不代表它就不严重,有时,它也可能是致命的。”Eghrari-Sabet说道。

专家警告,夏季是最容易被孤星虱叮咬的一个季节,长期处于户外的人们应当格外注意。在进入室内前,最好全面检查自己身上是否有被叮咬痕迹。如果发现有被叮咬痕迹,要密切观察接下来可能发生的过敏症状。

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