2017年马里兰州友好省州立法机构招待会2/1晚举行

周 艳

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2017年马里兰州友好省州委员会立法机构招待会于二月一日晚在马里兰首府Annapolis州政府参议院一个宴会厅举行。

来自马里兰州政府,参众两院的立法代表, 各使馆代表与全世界19个与马里兰州建立了友好关系的委员会成员及佳宾们受邀参加了这次会议。马里兰安徽友好省州委员会会长张鹏(Bob Zhang ),咨询委员会委员许纲以及安徽同乡联谊会副会长王行宇和理事蔡曙辉,徐静文和许鹏,带着有中国特色的艺术品和特色小食,代表马里兰安徽友好省州委员会出席了这次文化交流的盛会。

副州务卿Luis Borunda的主持下,副州长Boyd Rutherford首先表达了对友好省州委员会和项目的大力支持。马里兰州友好省州执行委员会主席Roger Lawrence 在其后的讲话中提到友好省州项目已经有37年的历史。委员会已经制定了五年长期战略全方位去充分整合现有的19个友好省州的资源, 能力和机会去取得更大的成绩。目前这一长期战略主要集中在帮助马里兰州推广商业贸易, 教育,文化交换合作, 健康和服务和旅游项目的等方面。 他还指出另一项有深远意义的事是去年成立的资源发展委员会的交叉举 充分整合19个友好省州的项目,这种整体观意味着整个项目整体收益将大于部分项目的总和。同时他表扬马里兰州友好省州委员会是一个由志愿者组成,注重人与人之间互动的组织。所有的动议权,交换项目以及今晚大家所看到的文化展示,节目表演都是由公民外交的志愿者们带来的。

 Mary Kane, 国际姐妹城协会(Sister Cities International CEO和总裁, 前任马里兰州国务卿也发表了精彩的演说。她说良好的生意机会是从互相信任感情深厚的私人关系而来,从大家身边的社区中来。国际姐妹城协会能够将地域或政治上没有关联的城市联系起来,以期促进相互间的人员接触和文化联系。该组织的目标就是“通过相互尊重、理解与合作促进和平”。这一理念传承自艾森豪威尔总统1956年发起的一项全国性的行动计划目的是鼓励社会各阶层以及组织机构参与民间和公民外交活动,通过姐妹城市关系促进民间交流,以减少未来世界发生冲突的可能性。马里兰州的许多司法管辖区经常通过国际姐妹城协会与他国城市结成伙伴关系,各姐妹城市之间可以通过各种各样的活动进行互动,如医疗保健、教育、商业和艺术等。美国行政区与其他国家的对等地区之间的姐妹关系是地方政府间的官方交流纽带,这些关系通常由州长和市长们发起。在公民志愿者、学界乃至私营部门的支持下,这类官方互动能促使当地社区进行全球交流。 晚宴期间,日本的“樱花舞”和来自南美洲秘鲁的箱鼓音乐博得了阵阵掌声。

值得一提的是在这19个姐妹州关系中,马里兰州与安徽的友好省州关系是马里兰最早的一个(建于1980年)。安徽省与马里兰州在中美建交次年即建立友好省州关系,是两国地方合作的重要开拓者,体现了双方的智慧和远见。真正的友情,是一株生长缓慢的植物,需要时间和心血去呵护。让我们继续用真诚和包容去架构友谊的桥梁,用理解和信任点亮合作的火炬。

 许鹏

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