華府龍舟賽-臺聯隊

今天(週六)早起,陰雨連綿,是個令人不願意早起的清晨。因龍舟賽划手不足,還得拉著長子一塊前往協助(次子得工作,無法前去幫忙),並提醒他多帶件乾衣服,長子還問:「你真的確定龍舟賽會照計劃進行?」前兩、三天已確定如期舉行,見此雨勢,還是令人猶疑。去年的華府龍舟賽我是坐捷運前往,今年父子二人同去,我決定開車。華府龍舟賽已舉辦15年了,地點都在緊臨水門大厦(Watergate)的湯姆森船塢中心(Thompson’s Boat Center),每年此時深具古中國色彩的龍舟就在華府的波多渼克河(Potomac River)上來 來往往,團隊競技,以舟會友。

Picture7 Picture8 Picture9我是臺聯隊(臺灣同鄉聯誼會,簡稱臺聯會),臺聯會的理事李家勝是臺聯隊的隊長,我們的第一場比賽在9:24,他要求8:00到場集合。

7:20從家出發,雨勢仍不小•••

長子:「我們今天要划幾場呀?」

大俠:「兩、三場吧?贏了可能要多划幾場,輸了就得提早結束吧!」

長子:「這天氣,可能大家都想輸!」

大俠:「哈,成了競輸比賽。」

長子:「雨下成這樣,為何不取消、或延期?」

大俠:「以前曾延期過,造成外州隊伍極大不便。所以,只要不打雷,水位足,河水中沒有漂浮的危險物,都會照常舉行。」

長子:「可以穿poncho(雨披)划嗎?」

大俠:「好主意,應該可以吧•••我們這就彎去7-11買。」我也立即請長子用他的手 機打電話給家勝兄(有手機真方便)。

大俠:「你有準備雨披嗎?」

家勝:「沒有耶!」聲音好雜,他正在開賽前會議吧!?

大俠:「我打算去7-11買雨披,要我買20個帶去嚒?」

家勝:「好主意,麻煩你了。」

到了Old Dominion Rd上的7-11,竟然沒有賣雨披,這方便店可真不方便,父子一同深覺 太離譜了,長子立即查看(手機真方便)何處有賣•••

長子:「Bed Bath & Beyond有賣。」

大俠:「它還沒開門吧!」

長子:「Walmart也有賣。」

大俠:「嗯,不太順路耶。」我在準時到與買雨披間思索。

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長子:「哦。」

大俠:「還是去買。」

其實8:30到,也是時間充裕。我拐回到7號路上的Walmart。Walmart很大,立即問服務人員,有,並帶我們去拿,到了架上一看,空空如也,哇,Walmart的生意這麼好呀!罷了,只好立即開往DC。到了湯姆森船塢中心附近,雨勢稍減,又與家勝兄通上電話,我仍抱著一絲期望,賽事有取消嗎?別我付了停車錢卻賽事取消,不就白花停車費了。賽事依舊。找停車位•••是路邊停車(投幣機)?還是停在水門大厦的地下停車位(一天$14)?正準備去停水門大厦的地下停車場時,卻在大厦前的路邊發現免費停車位(投幣機被卸除了),好棒耶,省了$14。

在走去集合點的路上有一加油站,三問雨披,也沒有賣,但被告知,水門大厦內的CVS有賣。8:30到了臺聯隊的帳篷內,半數隊員仍未到呢,沒有熱咖啡、沒有雨披,時間仍充裕,我與長子四尋雨披,目標CVS。在CVS內終於找到,但只有九件,全拿了,付帳一看,一件竟要$3.19,還得加上DC5.75%的稅,這一件雨披,成本不超過$0.1吧!?總之,大功告成。也在加油站買了兩杯熱咖啡,以趨寒意。

臺聯隊報了公開組,一隊有20名划手,一名鼓手,隊員性別年齡不拘。臺聯隊今年組隊晚、練習少、人手缺,東拉西請、南拼北湊終於組成一支十餘人(人數從來沒有確定過)的臺美雜牌軍。

15屆的龍舟賽,我也參加了五、六回,足矣!去年的臺聯龍舟隊,我就首次擔任鼓手,被稱為「鼓舞士氣之能手」,今年又被委以鼓手重任(找無人呀),推卻不得,只好將同一日書友會的演講活動推卻(肯定會被LV瞪眼),唉!

我們的第一場比賽是9:24,本隊到底湊齊了多少人?1、2、3•••17名划手、1名鼓手,尚缺3名划手呀,嗯,競輸比賽我們肯定有優勢,還可名正言順早點回家吧!人在江湖、舟在河上,還是得鼓舞士氣一番,將去年尚餘的經驗,與隊員分享,我精神抖擻地舞鼓:「同步、同步、同步,看著你的前一位,務必與其同步。」「只有250公尺,用力專注一分鐘就過了!」當然,也有去年的老手分享”賽前衝刺”的絕竅。

Picture9總之,雨已細微,9:24,17+1人就上陣了(船尾的舵手是大會提供的)!

四隊比賽(初賽),臺聯隊分到三號船,在第三水道,哨聲嗚響,眾划手奮力划槳,鼓手賣力擊鼓聲嘶,舟行200公尺,我發覺我們與二號船”亦划亦趨”,並遙遙領先另兩隊耶,其它隊都在”競輸”嚒?

第一場比賽臺聯隊得了第一名,成績竟是非常不錯的(1:13.618),比第二名的Piranhas II 還快了二秒多,真是令17+1人不可置信,想不到我們臺美雜牌軍的潛力如此巨大!整 隊歡欣鼓舞、士氣高昂!(去年臺聯隊在公開組/B拿了銅牌,當時的成績是(1:24.819),這回的(1:13.618)實在令人不可思議!)

臺聯隊的第二場比賽是11:48,我們有充份的時間休息、補充體能,為初划者惡補。一場一分鐘多的龍舟賽可概分為四階段:(一)、起划階段(Power5):深划五下;(二) 、快划階段(Quick15):淺划快划十五下;(三)、巡航階段(Cruise):維持正常速度的划;(四)、衝刺階段(Home):最後快速衝刺,最後十划吧。當然,每一階段都得同步,同步入水出水。

我們在划船技術與競賽策略上再行硏擬精進。

今年共有48隊與會競技,人潮鼎沸,人聲歡愉,在岸邊觀賞,在文藝展示棚內學習;橘色的直升機不時在河上低空來回盤旋,也是一景。雨已停,地已乾,天公亦為龍舟賽助興。

11:48,第二場比賽,美國武術學院又派來一人支援,湊足18划手,雖仍缺二名,至少左右平衡了。臺聯隊仍是三號船、第三水道,仍是奮力前划,在三隊中名列第二名,輸第一名(二號船)一個半船身;結果差強人意,這回我們的成績是(1:15.578),比第一場還慢了近二秒鐘,怪哉,或許是體力不濟了。舵手(在船尾看得最清楚)私下給我們的建議是快划階段淺划快划十下,別拉到十五下,有些人跟不上。這或許也是退步的原因。

吃午飯囉!

第三場,2:44,由Power15改為Power10,其餘照舊,毛毛細又再飄起。仍是三船競賽(不同對手),臺聯隊改為二號船、第二水道,全隊使出剩餘的所有力氣(最後一場了嘛),奮力前划,二號船、三號船競先激烈,結果不分軒輊,一同抵達終點缐(三個浮標,排成一列,沒有實際的缐啦),肉眼視角分不出誰是一二。

管他第一、第二的,酒店打烊就走人,競賽完畢就散場,隊員立即互道再見、一一離開,只剩家勝兄及其夫人留下善後[註一]。

又,是日也,另一重大消息或許是「蔡英文-第一刀-趕走-駐美代表沈呂巡」,其實, 新人新政,民主常態也•••

寵辱不驚,漫享天上雨落雨停;

去留無意,閒看河上舟來舟往。

進退有據,灑脫舞台人上人下

輸贏有時,淡忘人世紛爭擾嚷。

 

金大俠  《2016年5月21日於華府》

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