百合芬芳冰雪天 齐丽丽马州议员选举

方小喵

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记者 at 华府华语
社区记者,负责华府社区新闻
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一月六日傍晚,蒙郡洛城华氏六度(摄氏零下14-5度),冰天雪地,“好冷啊”!可是,城中心商业街的西式餐馆“潘多拉海鲜”(Pandora Seafood),却是人头簇簇,热气腾腾,集聚了一屋子“齐丽丽的朋友”(Friends of Lily Qi):蒙郡郡长和夫人莱格特夫妇,几位没记住名字的蒙郡议员;一位在蒙郡住了四十多年的高加索裔女子;一对从巴尔的摩赶来、70年代从台湾来美的花甲夫妇;一对越南裔的中年夫妇;蒙郡观众熟悉的京剧艺术家秦雪玲;大华府华人专业团体的肖水根;一群初次谋面的年轻职业人士;近百位各个族裔、肤色深浅不一的蒙郡居民,不顾严寒,汇聚在一起,为华裔齐丽丽助选!

齐丽丽,去年十一月初宣布,有志从地方行政转行马州议会,正式参选蒙郡第15选区州议员席位。马州议会议员(the state delegates),工作地点在马州首府安纳波利斯(Annapolis),职责是维护和发展蒙郡选民的基本权益,跟马里兰政府打交道。第15选区,涵盖了蒙郡的科堡 (Clarksburg)、邦斯维尔(Barnesville)、珀斯韦尔(Poolsville)、德国城(Germantown),唐斯敦(Darnestown),波托马克北区(North Potomac)、屈维拉(Travilah)和波托马克(Potomac),其中不少恰是华人聚居的地区。

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齐丽丽,可以说,是华裔族群的骄傲。她是老家改革开放之后第一代走出国门的留学生移民,20多年前从华盛顿特区迁居蒙郡,现在是蒙郡的副行政长官,郡长莱格特的副手。蒙郡的亚裔族群都知道,齐丽丽,既是蒙郡政府在亚(华)裔社区的“脸面”,也是亚(华)裔社区与其他族裔社区以及本地政府之间的三通桥梁。

在蒙郡,但凡关心本地事务的人,无论肤色、族裔,也无论党派、政见,都知晓:齐丽丽,一个超群拔萃的亚裔女性——她身处政坛,但不是政客,头戴官衔,但不是官僚;这是一位有参政热情、有治政经验的地方官员,是一位有服务精神、有口皆碑的实干者。

蒙郡的亚裔(华)族群,走出这样一位有实践资历、有民众声望,能从现状理出思路、把理念变为政策(法律)的参选人,也许,还真有点像莱格特郡长的开场白:“(齐丽丽参选)我们何其幸运!”

芬芳的“百合”,在寒冬腊月率先绽开,也许,预告了华人华裔积极参政、同建北美家园的又一个春天。

二十多年来,蒙郡的居民构成,变化很大。据2016年夏天的统计,蒙郡的亚裔居民已占人口总数的15.5%,和非裔(19.5%)、拉美裔(19.1%)一起,构成了蒙郡族裔新主流(54.1%),超过了高加索族裔(44.7%)。在亚裔族群中,华裔是最大的族群(据说有近五万选民)。

蒙郡的经济面貌,变化也很大。二十多年前的蒙郡上郡包含好几个农场,国王农场(King Farm)、汤姆斯农场(Thomas Farm),王冠农场(Crown Farm);270公路九号出口以北,曾经是大片农田。如今,这些地区都已是成熟的居民小区了;蒙郡也已从华盛顿特区的“卧房社区”(bedroom community)发展成为大华府地区的一个“就业中心”。本地大雇主,除联邦政府属下的国家卫生院、食品药物管理局、海军医院、国家标准局之外,又有私人大公司万豪酒店总部、洛克希德马丁总部、圣十字医院等等。全美知名高校,如约翰霍普金斯大学和马里兰大学,也都在蒙郡设立了校区。蒙郡居民在本地创业建立的生物制药、IT高科技公司,更是不计其数。吸引了各族裔“一代”“二代”的高学历人才。

曾几何时,早高峰时间,270公路上车辆拥堵,由北向南,都是从蒙郡进城去挣面包的“上班族”;如今,南北双向差别不大,从南边的维州和特区赶来蒙郡上班的,也是车流如河;地铁红线、公交巴士,早晚高峰期间也都是人满为患; 355公路,连接蒙郡上郡下郡的交通主干道,更是一周七天“好像没有不高峰的时候”(蒙郡朋友语);公共教育——托儿所、幼儿园、小学初中高中——也面临了生源增加、经费不足的巨大压力。

“政治是当地的”。蒙郡的状况,跟远在安纳波利斯的马里兰州首府内的政治运作状况紧密相联,尽管拥有更多资源、更大权限的白宫和国会山与蒙郡毗邻而居,就在华盛顿特区之内。蒙郡的公共教育、公共交通、公共卫生、道路修建、公共娱乐设施等,直接受制于马里兰州的财政预算。多年来,蒙郡一直是马里兰州财政收入的重要来源。但是,马州的财政预算法案,是否公平合理——是否有利于马州的这个“经济龙头”的新老纳税人的安居乐业?——从来都是一个马州境内的“当地”议题!

所以,蒙郡选民推举哪个候选人作为自己的代表,去安纳波利斯的州议会议政立法,关系到蒙郡居民日常生活的方方面面,至关紧要。“经济,傻蛋!”克林顿九十年代初的竞选要诀,今天仍然是人们把握蒙郡地方选举的首要考量。

华裔社区的参政意识,近两年有显著增强。不过,也毋庸讳言,我等华裔新公民,至今仍然处在“参政”初级阶段,对美国民主政治的运作,还没有积累多少感性认识和实际体验。

华裔不算一个独立族群,只是“亚裔”的一部分。这是不少华裔在现实生活中遇到的一个“坎”——如何从多元的“亚裔”立场去考量“华裔”权益的所在,往往变成一个纠结难缠的思想心理障碍。

诚然,华裔选民的人数近年来增长很快,但在总体上依然是一个“少数族裔”,小得可怜。作为政治上的“弱势群体”,华裔要走出单一的华裔思维,吸纳多元的“亚裔”思维,在寻求亚裔整体的权益当中推进华裔族群的发展,做好亚裔族群的领头羊。

这个选举,说简单也简单。齐丽丽要角逐的,是马里兰州议会的席位,议事日程都将以马里兰州为界。地方性选举,无非是以日常生活为重,推举与个人和社区利益重合最大的候选人。投票,也就是推举自己信得过的人,有多年服务社区经验的人,“少数”“多数”社区都有知名度的人;恰好跟自己经历类似、语言相通的,就更是“上上大吉”。这些,应该不难达成共识。是不是?

齐丽丽,能否走出蒙郡,到安纳波利斯履任,第一步在于初选出线,拿到民主党提名,这也是目前的一个小小挑战。马州选举法规定,无党派人士不能参与党内初选。尽管马州选民多年来一直要求修改法律,开放两党初选,允许“无党派”人士参加,但目前还没有成为现实。华裔想要参与初选,推举自己钟意的候选人,先要注册“入党”。

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不过,此地的政治环境极其宽松,入党、退党,都是个人行为,手续也简单,填一张表格——现任总统川普,民主党、共和党,已经颠倒了好几个来回——既没有“从一而终”的规定,也没有“宣誓”“效忠”的麻烦。

齐丽丽的初选选情,仰赖第15选区的民主党选民。目前的马州,“不党”妨碍华裔自我权益的保护。这是政治现实,无以回避。有心支持齐丽丽的第15区选民,可以在今年六月的初选之前,填表获取参加初选的资格,届时为齐丽丽出线,投下宝贵的一票。

第15选区之外的我等“齐丽丽的朋友”,也可以通过各种渠道为齐丽丽助选,出钱、出力,出主意,为了一个目标,把我们华人社区的一员,推举到安纳波利斯,代表我们、代表蒙郡,介入马里兰的“本地”政治。

 

2018.1.12

 

 

 

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