罗汉文先生荣获移民局颁发的2015年杰出公民奖

周 艳

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2016年6月底,华盛顿中餐馆“美华(MeiWah)餐厅”的老板罗汉文(Larry La)收到一份不寻常的礼物 – 6月7号飘扬在The United States Capitol (美国国会) 的美国国旗。(注:美国国会的美国国旗每天都会换新的。已经用过的国旗可以由国会议员或者参议员决定送给个人或者组织以纪念和嘉奖他们曾经取得的成就。)除了国旗礼物,还有一封国会议员Chris Van Hollen寄来的的贺信—原来这赠送的美国国旗是为表彰罗先生荣获由美国移民局评选的2015年“杰出美国公民奖”。

untitled6 这一封信把罗汉文先生的思绪带回了去年的9月。当时他正在参加一个活动,中途接到了移民局的电话祝贺他荣获了”杰出美国公民奖“。因为周围环境嘈杂,他并没有听清楚内容。随后的Email来信才告之他更多有关这个奖项的信息并且邀请他10月3号去Glen Echo公园的入籍仪式领奖并且发表获奖感言。因为这个仪式有着特殊含义- 是为纪念美国《移民归化法案》通过50周年而特意举办的。在这封长信中同时提到了这个特殊的荣誉是表彰已经为美国做出显著贡献的入籍公民 – 证明他们对美国社会做出很多贡献,实现共同公民价值观的承诺。

untitled4自2006年以来,移民局设立这个奖项(Outstanding Americans by Choice)表彰了来自不同背景和社会的100多名优秀移民。这个奖项是美国公民及移民服务局(USCIS ) 和国土安全部的一项重要举措。信中列出了以往获奖的知名人士包括诺贝尔奖得主、国家宇航员、社会活动家、联合国难民署亲善大使等等…… 其中包括了我们华人熟知的前劳工部部长赵小兰(Elaine Chao)和前美国国务卿马德琳·奥尔布赖特(Madeleine Albright)。

得知当天还要给100位宣誓入籍的新公民(其中六位华裔)们讲话, 罗先生感觉有很多话要说。来美三十多年,从难民到企业家,经历曲折。虽然如今的他已经是华盛顿华人社区的名人,却还清楚地记得少年时代的自己在越南听到和看到美军战机在头顶上轰炸和机枪扫射的情景。战乱的生活, 虽然不幸, 却使他练就了沉稳冷静的性格。一九七九年,中国与越南之间的边界战争发生后,大批华人或华裔遭到迫害。 在用父亲开药店挣来的金条换来出逃的机会后,他和家人乘船先是来到了马来西亚难民营。在难民营‘如蹲牢狱’般生活了十五个月,最终在美国教堂的帮助下, 来到了田纳西州的厄文市 (Erwin)。 为了生存和积极准备未知的将来,他努力学习英文, 甚至在淋浴时都大声背诵学过的英文单词。 在东田纳西州商学院, 他用录音机录下老师讲课的内容,回家反复播放以求掌握应学的知识。勤学苦练中不仅打下了坚实的语言基础,并在学习英语这个过程中拓宽了视野,捕捉到人生机遇点 – 带着儿时的经商理想, 罗先生选择了华盛顿特区—- 美国的首都和政治中心作为起步的地方,他坚信在这里做出的事业可以有更大的影响力。

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untitled3为了纪念自己的父亲和以前的难民生活,他取了父亲创办的中药铺 – “华强”(意为‘中华富强’)的‘华’和第二故乡美国的‘美’字作为自己餐馆的名字 – ‘美华’(MeiWah)。罗先生解释说,这两个强大的国家都很重要,我们不应该只强调双方的不同,甚至是经济战争对立的一面,“中美之间有任何不同的见解和问题,到了美华餐馆吃吃我们的招牌菜,喝喝青岛啤酒就可以解决了。”(笔者注:的确是一个好的方法。) 他的第一家高端中餐馆选择在华盛顿的中心21 与22街。由于地点的方便性 –介于白宫和国会之间, 餐馆内舒适的布局,美味可口的菜肴,吸引了许多总统工作人员和国会议员们来此就餐。罗先生很用心,来过几次的客人他几乎能叫出名字,并且经常嘘寒问暖。于是这些政客们变成了他餐馆的常客, 有的甚至成了他的好朋友。罗先生充分利用他擅长的公关能力, 积极参加各种集会和社会活动 – 他不仅是大华府地区亚太裔商会的创始人之一, 华府中国园建设委员会委员, 同时也是乔治.华盛顿大学家长协会参事,Eagle Bank 参事委员会顾问等。他广泛结交各方面的人脉,用他的话说—不仅要保证餐饮的质量,还一定要到外面去找客人。天道酬勤—- 这一切的努力都为美华餐馆的声誉和持续发展打下了坚实的基础。 在华府的中餐馆老板很多,但能把餐馆和公关做到融为一体的,恐怕也只有美华一家。 罗先生人品正直,以善待人。其信念和为人就是 – 人生在世, 一定要谦逊, 与人为善, 造福社会,生意才会兴隆。 几年之后, 罗先生又在华府和马里兰州交接处友谊高地 (Friendship Heights) 开了第二家中餐馆。他的美华餐厅也曾多次被评为美国年度最佳中餐馆之一。

untitled7仪式的当天,巴尔的摩地区移民局长科利特(Gregory Collett)担任这次公民入籍仪式的主持。美国移民局局长罗德里格斯(Leon Rodriguez)带领新公民宣誓入籍,在欢迎辞中他强调:“你们为了来到这个国家,付出了许多努力。在前方等待你们的,将会是是更多的收获。”他以罗汉文先生的例子鼓励新公民充分利用享有的权利,发挥作为一名美国公民的责任,抓住机会,更好地服务国家和社区。一同与罗先生获奖的还有美国小型企业管理局主管斯威特(Maria Contreras-Sweet)。罗先生的致辞虽然有千言万语的感想 – 经过几十年的拚搏后,创业成功,并成为美国公民,  最后都浓缩成一句:“家人和餐馆一直是我生活的重心,我感到自豪的是,在过去20多年,我的餐馆雇佣的一百多名员工中,大多数都是移民。”

 

有人说: 在外游历的中国人都是半个‘外交官’。每位美国华人都是中美和平使者,维护好中国和华裔的形象有利中美关系,更事关华裔整体利益。罗汉文先生和美华餐馆的故事,带给了我们很多的启示:作为移民,我们除了要应付生活的压力,其实还可以积极应对新的文化政治。参政议政其实是基本的生存活动,就如同吃饭睡觉,病了吃药一样重要。让我们也从一点一滴做起,形成自己的一股源源不断的力量!

大华府同乡会联合会政府联络与公共事务部   许鹏 供稿

 

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