无人机送货境遇大不同:美亚受阻,中国蓬勃发展

Dai Xirui

Dai Xirui

Reporter at Washington Chinese Media
华府华语记者
Dai Xirui

2013年,亚马逊总裁Jeff Bezos在《60分钟》节目上介绍了其公司的最新发明:一架能够在下单后30分钟内将货物到消费者门前的无人机。然而,4年后,亚马逊的无人机送货服务(Amazon Prime Air)仍没有取得实质进展。Bezos深受联邦政府关于商用无人机规定的困扰,无人机送货的实现仍然需要至少几年的时间。

然而在中国,京东商城,一个类似亚马逊的电商网站,在去年便开始使用数十架无人机在北京以及其它四省运送了千余件货物。 京东正计划大规模扩张无人机尺寸以及运送路径。在位于中国西北部的陕西省,京东已获得政府批准,可以运行重载无人机,承重力超过1吨。

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京东的无人机项目与亚马逊的略有不同。京东并非使用无人机将货物直接运送到消费者家门口,而是通过固定线路将货物从仓库运送到位于乡村的指定起降场,再由当地的承包商将货物运送到消费者手中。

京东国际事务副主席Josh Gartner表示,京东正在大力研发的大容量无人机预计能直接将食物从乡村的农场运送到城市的仓库。

除了无人机,京东在其它领域也大有超越亚马逊的势头。据京东称,他们已经建造了世界上最快的物流系统,在来自超过2亿用户的订单中,92%的订单可以当天或次日到货。亚马逊发言人拒绝对此予以置评,但是亚马逊的默认运送方式相比京东要慢很多。

京东在中国的快速发展体现了一个事实,尽管中国的高科技行业经常被诟病只是单纯的复制西方科技,但是中国也在开始为创新做出努力。这跟政府经济的发展息息相关。

京东的商业模式与亚马逊类似——各类货物被储藏在巨大的仓库里,再根据网上订单被运送到消费者家里。但是在打造物流系统方面,京东的总裁刘强东已经超越亚马逊总裁Bezos太多。

京东并不使用邮政系统或第三方物流公司,相反,它使用自己的人力和卡车。亚马逊近几年也在开发自己的物流系统,但大多还是依赖UPS和其它物流公司,比如Fedex以及UPS。

刘强东对于物流的直接控制使得京东已经可以运送易腐坏食物。消费者可以在网上订购高端牛排并在当天享用美味。

京东主要的一项弱势是它没有办法及时给位于乡村的消费者送货。对于那些只有泥泞小路和盘山公路才能抵达的不发达村庄,送货时间是城区的6倍。

无人机可以帮助解决这个问题。据刘强东说,无人机可以在基础设施匮乏地区的上空盘旋,节省超过70%的运输成本。无人机不需要驾驶员,它可以沿着特殊的路线自动飞行。同时,一个人可以同时操控很多无人机,就像空中交通指挥员一样。

亚马逊于2004收购卓越——中国最大的在线书商,借机进入中国市场。通过融资和扩张,Bezo和它的公司本可以在中国市场取得垄断地位,就像亚马逊在美国的地位一样,甚至有可能威胁其它竞争对手的发展,比如京东。

然而这一切并没有发生。亚马逊长期仅占有中国电商市场不到1%的份额。部分原因是因为相比较其它本土竞争者,亚马逊没有完全理解中美市场的细微差别,也没有办法及时根据市场变换做出反应。举例来说,它在电子书领域的尝试是失败的,中国广泛流传的盗版电子书使得着消费者不愿花钱购买正版。而当亚马逊试图转向卖书以外的市场时,它已经在消费者心中树立了一个比其他电商贵的印象。

另一个导致亚马逊在中国表现不佳的因素是政府无止境的为抑制外国企业发展所颁布的红头文件,这也是其他西方科技公司所面临的问题。中国政府长期以来采取各种措施抑制和减缓美国科技公司的发展,尤其是当有同类型的本土公司崛起时,亚马逊也不例外。

中国政府不仅仅是为本土企业提供保护以确保他们能够追赶外国公司的发展水平,政府还鼓励本土企业发展自己的科技。以中国制造2025战略为例,政府给私人企业提供特殊补助、贷款和资金以帮助他们革新生产过程。

Gartner表示,中国的省级行政单位就像美国的州政府一样,分权管理使得新政策能够被更灵活的运用。就像无人机,“当地政府正急于鼓励创新和投资,” 他说道。

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在美国,商用无人机的使用遭受来自联邦政府的限制。繁多的限制本质不是一件坏事。无人机在美国领空的广泛使用引发了有关公共安全、隐私以及潜在大规模监视的诸多问题。关于发射无人机的潜在事故以及应该采取什么措施来确保飞行秩序也是需要被公开讨论的。尽管联邦航空管理局在这些问题上花费的时间较长,谨慎行事总比鲁莽冒进要好的多。

但是,同一时间,京东商城,还有中国的其他电商,在发展无人机领域已经大幅超过美国。而他们的策略也不仅仅是复制粘贴那么简单。

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