华府要建中国园,第八届美中联合工作会议于华盛顿召开

故人西辞黄鹤楼,烟花三月下扬州。

孤帆远影碧空尽,惟见长江天际流。

李白   《送孟浩然之广陵》

     烟花三月下扬州 – 扬州, 这是一座被文人骚客所宠爱的千年古城。杨柳依依、庭院深深,感觉在这里可以邂逅千古的柔情。想象一下把扬州的明清园林中精华部分送到华盛顿的国家植物园,并将中国古代著名诗词、书法、雕刻、绘画融贯于其中的山、水、廊、亭间,这又会是怎样的一种文化意境。作为海外华人,每年除了在华盛顿DC的潮汐湖赏樱花,很快就可以欣赏另一处美丽的风景了 -美国国家中国园。这一来自中国扬州的花园,就要在今年10月份破土动工了!

美国国家中国园是中国人民赠送给美国人民的礼物,也是中美两国人民传统友谊的象征。中美双方共建“中国园”,促进美国人民了解中国园林文化,这也是几代在美华人梦寐以求的夙愿,意义深远。不过熟悉这个项目的人都知道,“美国国家中国园”是美中双方人民和政府长达十几年共同努力的结晶。该项目的提案是由小布什政府中的高级华裔官员,美国时任农业部副部长任筑山(Joseph Jen)于2003年提出。中国时任林业科学研究院院长江泽慧,作为中方政府代表,与美方代表任筑山签署了意向书,同意并授权成立中国园联合工作组。2006年,中国园破土奠基仪式。2013年,美国国家中国园基金会聘请美国建筑公司设计园林蓝图。2014年,中国园名誉委员会成立,并正式开启项目募捐活动。之后,基金会成功从杜邦、孟山都和可口可乐等公司筹集到可观的资金。

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从左至右:农业部Dr.Ramon Jordan,农业部Dr.Dariusz Sweitlik,国家中国园基金会主席莫天成,农业部副部长Dr.Woteki,基金会副主席珍妮.康奈利,国务院外交部翻译司

今年1月21日,美国国家中国园基金董事会在年会上任命莫天成(The Honorable Samuel T.Mok)为新一届基金董事会主席以及首席执行官。莫天成从前任主席鲍勃·斯托曼(Bob Stallman)手中接过重任,将通过完成“中国园”项目为两国文化交流事业做出实质性的贡献。

新官上任三把火,在莫先生的领导下,美中联合工作会议4月19日在首都华盛顿顺利召开。这次富有成效的会议由中国大使馆,美国农业部,中国代表团(由中国国家林业局国际竹藤中心费本华博士带团,参与者包括扬州市政府官员等)和美国国家中国园基金会董事会参加。会议听取了前日由美方佩奇设计公司和扬州园林设计局商讨技术层面工作会议的成果。

莫天成先生先做了欢迎致辞,他首先欢迎中国代表团来华盛顿参加会议,谈到了去年11月份亲自访问扬州,在市政府的陪同下详细了解了传统扬州园林的设计特点。他解释了基金会不是美国政府的单位, 是一个民间非盈利组织,所以有很多严格的规则需要遵守。中方代表费本华博士同意并表示会配合美国农业部的规定和佩奇公司的设计,对中国园地面以上和地下完成总体施工并确保设计和建园施工的顺利进行。每年的运营成本将由基金会筹款完成。美国农业部副部长特克博士(Dr. Woteki)对中方的大力支持表示感谢,这对于整体项目来说是迈出了重要的一步。 在6月份战略对话期间美中政府方面都将会把这些具体达成的协议写入官方谅解备忘录。

在举行完联合工作会议的第二天,即4月20日,基金会主席莫天成在位于华盛顿市中心的国家记者俱乐部举行了对中国代表团的欢迎宴会。莫先生在宴会上宣布了基金会将从美国华人社区获取支持的“千人计划”。他已经与Italk BB董事长赵捷以及新世界时报创办人倪涛进行沟通,他们届时将给予帮助。 基金会秘书长司登腾(Peter Stanton,Stanton Communication的CEO) ,美国农业部副部长乔纳森. 康道恩 (Jonathan Cordone),美国国务院中国及蒙古办公室主任比特海曼 (Peter Haymond) 等先后致辞。他们表示,美国政府高度重视这一彰显美中友谊的建设项目,大家都非常期待美丽的中国园林能够早日建成。中国大使馆派代表一等秘书李春景,基金会董事会成员,中方代表团等都出席了宴会。

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中国园计划于大约两三年后对民众开放,预计每年将吸引超过150万的游客前来感受来自遥远东方国度的江南风情和水乡文化。“中国园”将成为了解中国园艺传统的学习基地,以及开展教育和文化活动的聚会场所。这里可用于举办庆祝中国农历新年和中秋佳节等特别活动。同时,美国植物园还将通过其重要研究机会来促进美中两国政府之间的关系。其计划在落成后的园林里培植中国精选植物,以考察其在美国土壤中的适应能力,同时还将在园中培育出新的改良后的植物变种,以供用作装饰性景观的植物。

园林是一种生活方式,是中国人长期以来梦想的仙境和心灵安宁之所。园林也是一种­情感,寄托着中国人祖祖辈辈对美好的生活的一种想象,园林也是人与自然与­自我对话的思考空间。沿着花园和小径,来自世界各地的游客在中国园中想象着东方,中国人则在中国园中玩味着历史,一起感受这集雄伟与秀巧与一身的‘仙境在人间’。

欲知更多有关美国国家中国园项目的信息,请访问美国国家中国园基金会网站http://nationalchinagarden.org/

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