华盛顿樱花季一定要知道的传奇历史

三月的美国华盛顿少不了谈论两种花,那就是雪花和樱花。在这个雪花飘飘的日子里,让华府华语小编和您聊聊华盛顿潮汐湖畔的数千株日本樱花的传奇历史。大家也许知道华盛顿的樱花来自日本,可是这些粉白花瓣背后的曲折樱花外交故事却鲜为人知。

历史回放到20世纪初,当时美国的农民一直种植的传统农作物有玉米,燕麦,小麦等,使得美国的农业经济非常不景气,停滞不前,也无利可图。美国政府为了改变这一落后的迹象,决定派专家走遍世界,寻找新品庄稼,希望能以此推动美国农业。

大卫费查德(David Fairchild)就是当时的一位农业间谍。他的任务就是走遍世界,为美国寻求农业经济的出路。他不负众望,为美国带回了首批牛油果(Avocado),芒果,枣,埃及棉花,以及数以百计的各种农产品。

而樱花也是当时由大卫首先带回美国,但并非作为有经济潜力的农作物,而是一种观赏型花木。樱花树并不产可食用樱桃果,也相对比较干净,但对于农民而言,没啥经济价值。但是大卫在日本的1902年间,他对樱花一见钟情,被樱花的美丽深深地吸引住了。他认为,这些美丽的樱花要是能种植在华盛顿,一定能让美国更加美丽。

20世纪初的美国首都迫切需要被美化,尤其是老卢斯福总统的上任,给美国带来了朝气和前景。但是首都华盛顿当时还是缺乏景观,除了华盛顿纪念碑孤独地耸立在波多马克河岸,当时的潮汐湖只有河水反复冲洗泥沙的景象。整个城市没有一点趣味和风景。

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大卫费查德有了一个主意,他想把日本的樱花带到华盛顿,种植在当时所谓的“快车道”附近。当时的“快车道”就是今天潮汐湖畔的独立大道,车辆曾经可以以30英里时速行驶,而如今这条道路却天天堵车。

可是大卫费查德并不是第一个有这一想法的美国人。1885年,美国旅游作家伊莉莎西德摩(Eliza Scidmore)在访问日本后回到美国,也深深地被樱花的美吸引了。她当时向美国官员建议在华盛顿种植樱花树的想法,却遭到了拒绝。

1908年,伊莉莎遇到了大卫费查德,两人的共同愿望让他们很快联手。1909年,新任第一夫人海伦塔夫特被两人的樱花种植计划说服,而当时威廉塔夫特总统也觉得从外交角度上认可这一观点,因为种植日本的樱花树可以缓解当时与日本之间的贸易顺差以及移民问题。

而同时,日本的高官们也正在寻求一种方式来报答美国。因为日本借贷了来自美国的资金用于购买新式军火装备,新式武器让日本在1905年结束的日俄战争中获得了胜利。大卫费查德被任命与日本协商这一樱花外交。而当时旅美日裔科学家,首位发现肾上腺素的高峰让吉(Jokichi Takamine)在得知樱花外交这一协议后主动联手东京市长,共同捐出2000株樱花树,以示国际友谊。

好事总会多磨,原本以为顺理成章的樱花外交并不那么顺利。日方也非常期望能早日在美国首都看到象征日本文化的樱花生根繁衍。可是1910年,日本送往美国的首批樱花树却发现了外来昆虫和寄生虫的侵害。

华盛顿农业部的昆虫学家强烈要求将樱花树烧毁,以此抗议这一鲁莽的生物界错误决定。1910年1月,维廉塔夫特总统非常遗憾地决定烧毁第一批樱花树。在烧毁樱花树的时候,农业部还特地邀请了记者,并将樱花树在烈火中燃烧的照片刊登在纽约时报的封面。但是,当人们以为燃烧的樱花树会就此终结樱花外交时,恰恰相反,东京市长对美国收到有问题的樱花树表示公开道歉。

第一批樱花树的厄运并没有阻止樱花外交的发展。科学家高峰让吉决定再次为了美日友谊捐出3200株樱花树。1912年,第二批3200株樱花,共12个品种,由日本最好的花匠专门特选的樱花树穿越太平洋,运抵美国,又通过火车,横穿美国运抵华盛顿,最后通过农业部的认真检查,才通过海关,被允许在华盛顿的波多马克沿岸种植。1912年3月27日,第一夫人海伦塔夫特和日本大使及夫人在没有媒体报道的仪式下种下了象征美日友谊的两株樱花树,大卫费查德和伊莉莎西德摩也参加了植树仪式。

而这两株樱花树目前还存活于潮汐湖北侧。

original cherry trees

目前只有少数一些原始樱花树还存活在华盛顿,就在离二战纪念碑不远处,而二战也是美国和日本关系最恶略的一个历史阶段。日本偷袭珍珠港之后美国的反日情绪高涨,1941年12月10日的夜晚,四株樱花树被砍倒,至今没有找到破坏者。在二战期间,华盛顿的日本樱花树被舆论称为东方樱花树。

樱花树的生命一般在20到30年之间,种类不同,存活寿命也不同。我们目前在潮汐湖畔看到的樱花树已经都不是当年从日本运来的原始树,大部分的原始树都已经被砍,然后通过嫁接继续繁衍。目前潮汐湖畔有约3750株樱花树。

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1991年,美国还将一些新嫁接成功的樱花树作为礼物回赠给日本。其中一株被种植在日本的横滨公墓前,这是一座专为日本的外国人安葬的公墓。而这公墓中埋葬着当年推动樱花外交的美国作家伊莉莎西德摩。她的墓志铭写着“一位热爱日本樱花的女人在此安息”。

而捐赠樱花树的日本科学家高峰让吉与1922年过世。一部描述高峰让吉为美日友谊做出卓越贡献的电影《樱花》(Sakura)也与2012年公映。高峰让吉被安葬在美国纽约的木地Woodlawn公墓的陵墓中。

电影《樱花》剧照

2012年,日本樱花落户美国华盛顿的100周年纪念之际,美国国务卿希拉里克林顿做出了美日之间的重要外交决定,作为礼物,美国将向日本赠送3000株山茱萸树(Dogwood),维州的州花。

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