半杯清茶社举办佛学讲座

周 艳

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许之微纵论汉传佛教之前世今生广受赞誉

深秋的华府,清风送爽、气候宜人,色彩绚丽的树木在碧空蓝天的映衬下,显得份外灿烂耀眼。11月12日星期六下午,半杯清茶社在马州波多马克社区中心举办半杯论坛,由半杯清茶社前社长许之微先生向听众介绍有关佛教的历史、流派及其代表人物和教义等方面的基本知识。在这个极宜开展户外活动的周末,半杯清茶社的讲座活动吸引了大华府地区侨社来自两岸三地、各年龄层的一百多位人士齐聚一堂,整个会场座无虚席,气氛热烈。演讲活动结束后,大家仍然继续着对佛教思想和文化的交流、讨论,久久不愿散去。

dsc_0236此次佛学讲座主讲人许之微是半杯清茶社的前任社长,他早年毕业于北京大学,毕业后在北大国际政治系任教。曾教授过“中国思想史”,“当代中国的改革”等课程。上世纪八十年代来美国留学,先后就读于乔治城大学,约翰霍布金斯大学和密歇根大学。许之微多年来接触、研读佛教历史和佛教经典,颇有心得,并以思想史的研究方法来观察、梳理佛学与中国文化相互交融、互助共生的历史过程。

许之微先生在介绍佛教的基本教义时,深入浅出地解释了般若、五蕴皆空(色,受,想,行,识)、六度 (布施,持戒,忍辱,精进,禅定,般若)、六根,六尘,六识、十二因缘 (无明,行,识,名色,六入,触,受,爱,取,有,生,老死)、四谛(苦,集,灭,道)、人生八苦和六道轮回、八正道等。他表示:佛教的目的,是恢复众生本来就具备的如来智慧,或者叫佛性,强调不要执着于任何一个概念。在恢复了自性之后,一切都是幻相。许之微由此引申:用人间的语言,思想,逻辑等等都无法表达佛教的真谛。有一道障碍横挡在凡圣之间。如果执着于文字,永远不能恢复或达到佛的境地。因此,学佛的目的就是打破这道障碍,超凡入圣。佛教中出现各宗各派,正是佛门弟子各自探寻成佛途径的结果。

dsc_0175演讲中,许之微介绍了佛教自释迦牟尼创建以后,佛教发展成为三大世界性宗教之一的历史过程及大事纪、佛教形成南传佛教(小乘),汉传佛教(大乘)和藏传佛教(密乘)三大分支的渊源及人文地理走向。着重分析了在汉传佛教二千年的历史中,发展出三论、净土,天台,唯识,华严,律,密,禅等八大宗派:佛教的基本教义是各宗共同遵循的,然而,他们各自推崇的佛经典籍不同,彼此主张的修行方式有异。许之微生动地介绍了各大宗派的开宗大师,以及他们在佛教理论、典籍上的建树和历史上的趣闻典故,并将各宗的产生发展和兴衰放到中国历史的大背景和佛教本身的发展逻辑中加以分析和梳理,让听众徜徉在浩若烟海的佛学世界时“既见树亦见林”,收益良深。

在各大宗派中, 主讲人对于天台宗 (又名法华宗) 创始人智顗和他所弘扬的佛教经典《妙法莲华经》作了比较详细的介绍。智顗提出”判教”理论,把众多佛教经典组织成完整的理论体系,并指出,众多佛经是佛陀针对众生不同根机,即不同理解能力演说讲解的。经由他的解释,人们对佛经就有了一个由浅入深,有针对性学习的途径。智顗”一念三千”,”境由心发”的理论对于丰富佛教认识论有重大贡献。而所谓”一念三千”,是指一个念头里有三千种可能影响众生的认识,这说明了境由心发,万物唯心所造。用现在的语言来表述,就是同一个空间,对于不同类别的主体来说千差万别。由此从另一个角度说明所谓客观世界并无一定属性。用佛教的语言就是万相无住性无固性。在关于汉传佛教的历史演变方面,许之微也对在盛唐时期出现的以理论见长的华严宗和宋代以后禅、净二宗成为汉传佛教主流的历史画卷作了清晰的描述。

在从大历史观的角度进行审视之后,许之微指出,宗教在人类自身的进步上起到过不可忽视的作用。在人类社会初期,因为有了宗教,人类的境遇、人类的思维才突破了可以通过感官感知的周边环境,走向”形而上”的领域。没有宗教,人类的语言,视野和想象力就会比现在贫乏得多。宗教孕育了哲学,艺术和文学,宗教的力量推动了人类社会从史前文明进入了古典文明。把视线拉回当代后,许之微对佛学“中兴说”也持保留态度。他说:在高度商业化的现代社会, 佛教三藏出现后继乏人的趋势。这表现在两个层面上。首先是佛门的商业化在商业社会日益严重。最突出的表现在许多佛教寺院成为热门旅游景点。其次是唯物主义和科学界对宗教的排斥和攻击。更不要说当政者对宗教的直接打击和迫害远胜于历史上的历次法难。这样造成的最让人痛心的结果,就是社会文化精英远离佛教。汉传佛教在中国两千年的发展中,士大夫的普遍参与起了很大的作用。缺少社会文化精英的参与,佛教很难做到真正的复兴。站在思想史的观景台上,许之微指出:科学技术发展迅猛,人类的欲求无边无涯,而地球的资源日益耗竭。佛教对于如何将人类从对物质金钱的贪欲和痴迷中,以及人类相互的敌视和争斗中唤醒,有着独到的见解和认识。为了求得社会的持久、均衡发展和人心的净化,人类需要佛教的指导。

演讲结束后,与会人士纷纷向主讲人提问并展开热烈的交流和讨论,许之微结合自己习佛的经历,和他丰富扎实的人文学养一一作答。华府著名文化学者、哲学家陈一川先生建议半杯清茶社敦请许之微就相关的佛学问题继续举办演讲讨论活动,他并援引历史学家汤恩比所言以呼应当天演讲活动的主题:在经历了两次世界大战后的人类社会中,最重要的历史事件是“佛法东来”;而黑格尔也曾指出:西方宗教是强制性的宗教,而东方宗教是自觉性的宗教。陈一川表示,环顾当今世界之种种乱象,时代呼唤佛教的宽容、慈悲精神之发扬光大。

本次汉传佛教演讲讨论会由半杯清茶社前社长陈丽川主持。为时两小时的佛学演讲、交流活动内容丰富、精彩纷呈。主讲人在有限的时间里,为与会人士展现了佛学浩瀚的历史长卷和各宗教义、典籍与人物特写,介绍与分析条理清晰而又趣味昂然,出色地完成了一项 “不可能完成的任务”。 许之微先生在半杯清茶社所作之佛学演讲录音,可在以下网址在线播放

http://tea4soul.org/misc/new2016/audio/zhiwei.mp3

(文与图  丘 霖)

图一 :许之微先生在演讲中

图二:半杯清茶社佛学讲座一景

图三: 提问与交流。中立者为陈一川先生

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