2015维州费郡FCPS校董选举解析

FCPS校董选举

维州华人参政议政的热情在2015年的选举日来临之前又一次达到高潮!打开微信,email,媒体网站,随处可见华人选民们热烈讨论113日费郡校董选举事件。为什么本次选举有如此广泛的影响力呢? 首先让我们来了解费郡的公立学校系统

费郡的教育水平是维州第一,也在全美名列前茅 。隶属费郡的托马斯杰佛逊高中历年全州排名第一,全国排名前三。同时,费郡也以其庞大的经济实力,特殊的地理位置,和多元的文化,吸引了众多的世界500强在费郡落户。经济的富裕,教育的高水准也是费郡亚裔人口不断增长的重要原因。

费郡公立学校系统是维州最大校区,也是全国第10大校区。目前在校学生共有187千人,员工23余千人,其中14千名教师 ,属于维州雇员最多的单位之一。费郡公立学校共有校董12位,其中3位全郡校董,其职责涵盖整个费郡;9位片区校董,负责各小区。校董事会的职责是为学校制定政策和规章,保证学校接受正确行政管理。

今年大选,这12位校董中的3位全郡校董将受到6位候选人的挑战。9位片区校董中的6位也将受到各片区竞选对手的挑战。

那么今年竞选最大的热点是什么?主要有几个方面:1.预算的短缺,2.AAP Center的去留,3.Family Life Education FLE)课程内容的修改,4. Gender Identity 问题。那么我们下来就这些问题分别采访数位现任校董,以及数位竞选对手。

首先让我们大家都认识一下费郡的三位现任At large校董。

  • ·      Ryan McElveen2012年上任,当时25岁,是费郡最年轻的校董。Ryan在费郡土生土长,曾就读Marshall高中,本科毕业于UVA大学,获得人类学和东亚研究学士学位。毕业后,Ryan又在哥伦比亚大学获得国际人权硕士学位。Ryan目前就职于美国布鲁金斯学会,任中国中心副主任。Ryan的中文娴熟,他的妻子王璇来自中国四川。
  • ·      Ilryong Moon,文一龙,1974年移民美国的韩国移民。文先生自1995年当选费郡校董以来,曾任全郡,片区校董,也被选为校董主席,副主席等。文先生早年毕业于威廉玛丽法学院,之后就读哈佛大学,获得东亚研究学士。文先生目前为一律师事务所合伙人。他的两个孩子也早已从费郡公立学校毕业。
  • ·      Ted Velkoff2012年上任校董。Ted曾经获得辛辛那提大学音乐作曲学士学位,印第安纳大学器乐指挥硕士,以及计算机科学专业硕士。Ted目前就职于Reston的一家电脑公司,任软件构架师。Ted的两个女儿也已经从费郡高中毕业。

三位现任校董已经收到来自民主党的支持。接下来,让我们再来认识来自挑战方的几位候选人。目前挑战者一共有6位,其中3位获得了共和党的支持。他们是:

  • ·      Jeanette Hough 拥有UVA的经济学学士学位,以及北卡大学的物理治疗硕士学位。目前Jeanette在费郡医院从事半职物理治疗,同时兼顾在家照看3位在校子女。。
  • ·      Bob Copeland,毕业于西弗吉尼亚大学药理学专业。1971年从西弗吉尼亚州移居到费郡。数年后,获得牙医执照,从业与退伍军人医院。一年之后,Bob开办了他的私人牙医诊所。Bob的两个孩子都毕业于Marshall 高中。
  • ·      Manar Jean Jacques,来自埃及的第二代移民。从小在费郡长大。2007年,Manar毕业于乔治梅森大学,获得社会学学士学位。Manar和她来自海地的丈夫育有儿子,2岁和8个月。Manar就职于美国国务院。

介绍完了6位主要的校董候选人,让我们再来深入了解此次费郡校董选举面临的最大挑战,以及华人选民关心的一些问题。

首先我们来看看预算问题。费郡目前共有196所学校和特殊教育中心。费郡公立学校每年获得来自郡,州和联邦政府的预算资金总计约26亿美金。平均每位在校生预算$13,519美金。邻近的马州蒙郡公立学校每年的预算23.9亿美金,在校生153千。平均每位在校生预算15千美金,比费郡约多2千美金。

费郡在今年9月的社区会议中公布了2017财务年度的预算计划。计划中显示了由于员工收入的提高,健康保险的增加,入学人数的增加,以及职工退休金的提高造成了2017财务年度5千万美金的预算缺口。为了弥补这一缺口,现任校董必须在现有教学项目中截流,砍掉一些教学项目,来确保资金的充裕。其中包括AAP Center项目

Gender Identity是这次选举的又一个议题。所谓Gender Identity性别认同,是指人们根据他们所认为的性别角色现象(如衣着、发型等等)而对个体所赋予的性别。57日,费郡校董召开公开会议,校董Ryan McElveen在会议上发言,提议将性别认同加入费郡的非性别歧视政策。Ryan表示,费郡公立学校是一个拥有多元文化的学校, 学校采取零容忍制度,反对任何对民族,年龄,肤色,性别,宗教,婚姻和残疾等的歧视行为。而Ryan的提议是要求对性别认同采用同样的非歧视政策。Ryan 还表示,目前费郡学生中 变性和性别混淆的人数有增长趋势。Ryan认为变性的学生和教师也应该获得学校的尊重和保护。Ryan同时指出,对学校非歧视政策的修改是基于来自国家 教育部民权办公室的指示,要求全国所有校区修改非歧视政策,包含对Gender Identity的非歧视内容。

Ryan讲话之后,校董文一龙也发表讲话,表示对Ryan提出议案的支持。他认为,任何人,只要没有违反任何费郡学校的校规,就不应该因为个人gender Identity而受到歧视,同时他们在费郡公立学校中应该享受同样受教育的权利。

在场的其他校董也依次发言,陈述各自的观点。全 郡校董Ted Velkoff在发言时总结了所有反对这一议案的理由,比如,校董会议的不公开;美国教育部的强硬要求;以Gender Identity为理由,进入异性厕所,逃避责任;变性教师会侵害儿童;由于变性教师受到非歧视政策的保护,导致父母无法因为变性 教师而将自己的孩子从课堂带走;变性学生和教师已经受到保护;最后变性人属于极少数,无需为此改变政策。Ted对这些理由提出了自己的看法。他表示,校董会议每次都网络直播,视频链接公布在网上,而且议程提前公开,不存在不 透明问题。至于教育部的要求,他表示并不在乎。对于以Gender Identity为理由,进入异性厕所,他认为任何时候这样的事发生都会受到法律的制裁。同时Ted认为,目前没有迹象表明变性人就更可能性骚扰他人。事实上90%对儿童性骚扰都来自朋友和家庭成员。Ted还表示,家长从来就没有权利因为教师是变性人,就可以将孩子从课堂带走。至于变性教师和学生已经受到保护的说法,Ted表示,目前反欺负政策只保护学生与学生之间的欺负行为,但是并不保护学生和教师,以及教师和教师之间的歧视行为。 关于变性人是少数的话题,Ted讲述了一个圣经故事,以此结束了他的发言。

裔家代表袁珺57日在郡校董公开会上公开言。作两个孩子的母,她在大会上挺身而出,1450案表示烈的反。她的抗议请愿得到200多位本地家庭的名支持。言中与会的群众纷纷 立,支持袁珺的表。她在言中指出,在缺乏与家沟通的前提下,1450案的提出没有尊重广大家的意,也没有予学校和家时间来研究问题的深 响。其二,校董对这案是否能够获期效果也没有任何的事实证据。最后,她指出, 1450如果得以施将影响到所有儿童的,是一个本身具有重缺陷的案。 袁珺三分的演多次被与会群众的烈掌声打断。

 

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本次选举另一个焦点是围绕着Family Life Education的教材修订。Family Life Education,家庭生活教育课,是学校对适龄学生的性教育课程,但是家长有权选择不让孩子参与学习。而生理健康课则不同,属于学生的必修课程。521日的校董会议上,家庭生活教育课程教材修订委员会向校董事会递交了对家庭家庭生活教育课程的修改,将其中的一部分内容,转移到生理健康课。同时增加了性病教育, 增加了对各类性取向,变性的定义,以及其他性教育。这个由25人组成的教材修订委员会认为,修改教材的主要目的是为了让费郡的家庭生活教育课程与维州教育部最近修改的健康教学标准同步。

 

 

FLE教材的修改引起了社会各界的争议。512日到619日之间,该委员会收到来自社会各界的意见反馈,以及众多家长对教材修订的担忧等。大家普遍认为,教材包含的性教育内容难以被传统价值观念所接受。并且,家长对进入健康教育而无法opt out表示强烈不满。最后,委员会在校董表决前对提出的建议作出了最后修改,将原本建议转移到健康教育的部分有争议内容继续保留在家庭生活教育教材里。这样保证了家长有权选择不接受教育的权利。625日的校董会议上,修改过的建议以102获得通过。

 

 

今年维州费郡校董的选举在华人圈中引起了参政议政热。在这过程中,华裔对本地校区政策的制定,以及民主的选举 方式有了更深刻的了解。同时,华人参政议政意识的高涨也得到了候选人的注意和肯定,他们普遍认为华裔选民是一股不可低估的政治力量。来自 挑战放的候选人已经连续三周访问维州希望中文学校的西城,北维,和泰城校区,与华裔选民见面。本周末,1031日,他们还将访问希望赫城校区。同时,我们通过对选民网上的议论也注意到华裔选民普遍存在的一些问题。比如, 对美国各级政府运作不够关注,对美国选举制度缺乏了解,平时参政议政不够,发表个人政见往往比较片面等。华裔的参政议政也是一个长期发展 的过程,这里,我们希望所有华裔选民认真分析费郡公立学校所面对的问题,了解各候选人的背景和竞选实力,参与社区的选举讨论,不要盲目跟 票,不要投弃权票,认真投好自己手里神圣的一票。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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