国会众议员马州候选人华裔社区政见发表会3月26日举行

周 艳

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由华盛顿地区同乡会联合会(也称大华府同乡会联合会,英文名:Coordination Council of Chinese American Associations, CCCAA)牵头举办的大华府华裔社区首次大型国会众议员候选人政见发表会将于3月26日(星期六)晚上举行,时间是当晚7时至9时,地点是马里兰州蒙哥马利郡卡宾约翰中学(Cabin John Middle School, 10701 Gainsborough Road, Potomac, MD 20854)。

2016年是美国大选年。作为大华府地区最大的华人社团,同乡会联合会从去年下半年开始把推动华裔参与选举、促进参政议政作为一个工作重点。去年十月底,同乡会联合会成立了以政府联络及公共事务部为主要力量的“推动华裔参与选举工作委员会”,并制定了组织选民登记志愿者培训、开展选民登记义务服务、进行选民及选举知识宣传教育、举办候选人政见发表会等具体规划。截至目前,同乡会联合会已组织了两批共计近50名义工到蒙郡选举委员会(Montgomery County Board of Elections)接受培训,并到社区活动、中文学校、华人教会和老年人活动中心注册选民。这项活动不仅激发了义工对参与政治活动的热情,切实地帮助了华裔社区增加选民数量,而且还与包括蒙郡选举委员会及在全美国极有威望的美国女选民联盟(League of Women Voters, LWV)在内的其它机构进行了良好的互动合作。郡选委会就曾派人多次到华裔庆新年活动来展示新投票机系统;女选民联盟蒙郡分部也多次派出义工帮助华裔社区的选民登记。

最近发生的梁警官和郗小星/陈霞芬事件普遍激发了华裔社区对民权和政治的关心。正在激烈进行的美国总统两党预选更是成为整个美国社会讨论的主要话题,华裔社区也不例外。正是通过这种讨论和参加有关活动,许多华裔新移民更进一步了解了美国民主社会的构成和运作。同时也更紧密地融入当地社会,使华裔社区成为美国社会的积极的有机构成的一部分。美国政治有句谚语“All Politics are Local”。所有的政治都从地方开始。大华府华裔社区上次的政治候选人大型见面会要追溯到2002年,当时有近200名华裔参加了第八区国会众议员候选人Chris Van Hollen (民主党)和 Connie Morella(共和党)在普选前的华裔社区见面会。十四年过去了,大华府华裔社区人口数量增加了近三倍。为了积极融入主流,争取华裔权益,培育并发展华裔社区的政治觉醒及影响力,在大选年举办有影响力的竞选候选人政见发表会已成为众多华裔社团及有志之士的共识。经过几个月的酝酿和策划,近日,同乡会联合会正式决定在大华府地区华裔人口最多的马州蒙郡国会第八选区举办竞选候选人政见发表会。

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美国联邦众议院马里兰州第八选区主要在Bethesda, Silver Spring, North Bethesda, Rockville, 和部分Potomac等地区,亚裔人口近10%,而华裔是其中最大族裔。目前代表此区的国会众议员Chris Van Hollen正在角逐联邦参议员席位。此国会众议员席位的空缺吸引了来自民主党和共和党候选人及独立候选人等十多位竞争者,其中包括了马里兰州参议员Jamie Raskin,原ABC 7台新闻主播、Marriot高级副总裁Catherine Matthews,和刚刚退任的马里兰州众议院多数党领袖、印度裔众议员 Kumar Barve等。预计届时将有6-10位候选人出席3月26日晚的华裔社区大型政见发表会。

此次政见发表会将由华盛顿地区同乡会联合会牵头大华府多家有影响力的华人社团共同举办。目前已确定的协办单位有:亚裔美国人政治同盟 (AAPA)、美华协会DC分部(OCA-DC)、大华府中国大专院校校友会联合会、美国华人专业团体联合会、美中实验中文学校、大华府亚太公共事务协会(APAPA-GDC)、美华商报、新世界时报、华盛顿新闻日报、华府邮报等。此外, 合作媒体是: 华府网,华府华语网络传媒, ACM, 侨报, 世界日报, 星岛日报及华盛顿资讯等。政见发表会的三位共同主席是:华盛顿地区同乡会联合会会长冯宁平博士,华府资深华裔政治活动家、原蒙郡大学校董、现任亚裔美国人政治同盟(AAPA)主席林敬忠(Michael Lin)博士,华裔政治活动家、新任蒙郡副总行政长官齐丽丽女士。齐丽丽女士还将担任政见发表会当晚的主持人。

政见发表会参加者将在当晚6:30分入场,正式会议7点钟准时开始,由候选人自我介绍、主持人提问、观众提交问题几部分组成。计划时间1.5小时,会后还有半小时左右台下自由交流时间,见面会在9点准时结束。为了尊重每个人的时间和维持会议秩序,请大家提前入场。组织者有权劝退迟到的参会人员。由于场地容量限制(400人),请有意参与者提前报名。同乡会联合会报名网址:http://tinyurl.com/dc2016vote;也可电话联系下列联系人:周刚(301-288-1338),韩军(202-288-8228),许鹏(716-400-5919)。

华裔美国人已经在美国有170 年的历史。我们的祖先和其他族裔共同建设了这个美丽的国家。蒙郡有超过三分之一的居民在外国出生。民选官员每天都在帮我们做影响我们工作和生活的决定。我们华裔没有理由不关心哪位可以更好地代表我们的利益。这次社区见面会让您近距离接触候选人,并让候选人亲身经历华裔对社区事物的关心。带上您的家人,来见证这个创历史的活动吧!

 

其它有关资料:

1)参会人资格:由于这是候选人社区见面会,所有感兴趣的人都欢迎参加。为了维持会场秩序,组织者只邀请12岁以上年纪的人参加。

2)竞选捐款资格:根据选举法,只有有美国公民或绿卡的人才可以向候选人捐款。

3)选区认证:所有选区的人都欢迎参加。您可以从以下网址根据邮编或住址找到您所属的国会众议员选区:http://www.house.gov/representatives/

4)提问题:您如果有问题要问,可以预先在注册时填。这样主持人可以有机会帮您问。或者在会上递卡片提问。或者会议结束后,和参选人互动时询问。

5) 选民登记:美国公民需要登记成选民后才能投票。您可以登录以下网址登记成选民:https://voterservices.elections.maryland.gov/OnlineVoterRegistration/InstructionsStep1

6)党派登记:马里兰主要两党实行封闭预选 (Closed Primary Election)。只有登记党员才可以选举本党的候选人。选举人可以在登记截止日前自由选择所属政党,自由改变所属党派,没有次数限制。独立党派人士不能参加共和党或民主党的预选。

7)主要日期:马里兰州预选选民登记截止日期是:2016年4月5日。预选选举日:2016年4月26日。

 

(华盛顿地区同乡会联合会供稿,撰文:徒诚彪)

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