华裔公民必修课(一)从美国政府构架看选举

2016年美国总统大选在即。华人选民一定要去投票,行使作为美国公民的圣神选举权。那么,现在问题来了,要如何投好这一票? 除了总统选举外,还有国会,以及地方的许多民选官职,我们究竟要如何参与各级选举?

这些问题可能会让很多朋友觉得不知所措,除了知道今年要选总统外,对其他选举的具体运作如同一头雾水。在这里,华府华语小编就给您一个5分钟的美国选举普法教育。看完这段文字,你就会对美国的政治体制有一个比较清楚的认识。即使您还不是美国公民,这些关于选举和美国政府构架的常识也可以让您的朋友对您倍加崇拜,让您立刻融入主流社会。

首先,我们解释一下,美国选举并非每4年才有一次,而是每年都有。只有总统的选举每4年举行一次。每年的选举都发生在选举日(Election Day)。选举日是美国全国的选举日。也就是说每个州(State),郡(County),地区(District)都是在同一天进行选举。但每年各地选票(Ballot)上所选的公职都不一样。我们知道美国总统(President)每4年选一次,选总统这一年,你在选票上就会看到来自各党派的总统,副总统候选人(Candidate)。选总统这一年就是大家通常所说的大选年。简单说,只要年份能被4整除就是大选年。所以2016年就是大选年。那么2016年除了选总统以外,还会选举哪些官职呢?简单回答,那要看你的所在地区。要想知道答案,就必须先了解美国的选举制度,和政府构架。

从上往下分析,首先美国是个联邦制的国家。其行政体制分为三个级别:联邦(Federal),州(State),和地方(Local)。每一级都有各自的行政(Executive Branch),立法(Legislative Branch)和司法(Judicial Branch)系统。各级官职分别由各地民选官员(Elected Officials)担任。这也是三权分立在美国的各级政府中的体现。所以每年选举日的选举对象都分别是各级行政,立法和司法部门的领导同志。

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美国的头号老大,大家都知道,是总统,属于国家行政首脑,三军总司令。总统代表全国人民。总统的选举也是全国性的选举。总统任期4年,最多连任一届。年份能被4整除的就是总统大选年。所以如果有选总统,那么自然,总统,副总统这两个公职会出现在全国各地的选票上。总统年薪40万美金,副总统年薪23万美金。编外话:美国总统年薪世界首位,第二位的是加拿大总统,年薪26万。习大大年薪2万2千,全世界排名第12位。

再看美国立法机构,国会(Congress)的构架。国会相当于全国人民代表大会,属于立法机构。国会分众参两院。参议院(Senate),100个席位,来自美国50个州,每州两席,任期6年,无任届限制。 参议员年薪17.4万。联邦参议员代表自己所在州,所以属于全州普选公职。 众议院(Congress),435个席位,任期2年,无任届限制。众议员年薪17.4万。每个州拥有的参议员席位并不是平均分配,而是根据各州的选民人口数量决定。有些州在众议院中可能只有一个席位,比如蒙大拿州和阿拉斯加州,而加州由于人口众多,则有多达53个众议员席位。各州所占席位多少也不是一尘不变的。随着人口结构的改变,偶尔会有增减。平均而言,每一位联邦众议员代表大约71万选民。所以选民登记(Voter Registration)很重要。联邦众议员并不能代表整个州,只能代表各自所在州内的联邦众议员选区(Congressional District)。比如维州(Virginia)有11个联邦众议员选区,每一个选区选出一名联邦众议员。注意,因为联邦参议员代表整个州,所以没有联邦参议员选区一说。

Congress

国会的众参两院每两年选举一次 。所以在总统4年的任期内会出现两届国会。第一届是大选年产生,而第二届则是在总统任期中间产生,所以又称为中期选举(Midterm Elections)。每两年的国会选举,将对三分之一的参议院和全部的众议员席位进行选举。说到这里,你是不是又会觉得很奇怪,为什么三分之一呢?这里面也是有讲究的。因为参议员的任期是6年,每两年就会有三分之一的参议员任期结束,需要改选。这样既有机会补充新鲜血液,但又保持稳定和持续。让老干部有时间培养新干部。华府华语小编给您一个比较形象的解释:改选三分之一这一概念如同给鱼缸换水一样,一次只换鱼缸三分之一的水。如此看来,奇数年是所有国会众参议员都喜欢的年头,没有改选,大家都可以过个安稳的好年头。

这里我们要注意一个现象,由于每两年国会将重新改选,而总统是每4年改选一次,那么,这就解释了一个现象,总统的任期数一般是国会任期数的一半。比如,奥巴马总统的第二个任期是第57届(Term),而这一任期内的国会则是第113和114届国会,正好是总统任期数的两倍。总统的排位和总统的任期是不同的概念。因为总统可以连任,所以,奥巴马总统的排位是第44位总统,但他的任期是第56,和57届。

那么,联邦的司法系统是否也是通过选举产生呢?非也!美国最高司法机构,即最高法院的大法官却是由总统推荐,国会参议院多数票通过产生。而且任期为终身制。这里问题又来了,既然美国是一个民主的社会,为什么大法官却不是一个民选的职位,不仅不用选而且还终身制。这是不是和民主背道而驰?确实这是一个很有意思的问题,但是这个问题也有答案。答案就是美国是一个法治的社会,而不是一个党治,或人治的社会。最高法院拥有对法律的最终解释权,而对法律的解释是不以政党而变化的。如果大法官需要选举而产生,那么大法官是必也需要成为政治家,为了当选,而把党派利益夹杂在对法律的解释中?那么既然不需要选举产生,那么就没有必要制定任期;一旦有任期,就会有连任,以及由此带来的党派占有席位比例的问题。所以终身制解决了这一问题。一旦坐上了大法官的位置,就必须抛开政党分歧,秉公司法。

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让我们顺着政府层次往下看。州一级的干部团队里的头号人物就是州长(Governor)。州长属于行政职位,自然是名选官员。州长选举(Gubernatorial Elections)每四年举行一次,范围也在本州以内。在美国,只有新罕布什尔州和佛蒙特州的州长任期是两年以外,其他48州州长任期均为4年,可以连任。一个有趣的现象大家要了解。大选年一般很少选州长,而中期选举年则是选州长的大年。事实上,美国50个州的州长选举并不完全在同一年举行。34个州的选举在中期选举年进行,只有9个州在大选年选州长。两个州在大选年之后一年 选州长,而最后三个州在大选年之前一年选州长。2015年是大选年之前,所已只有三个州进行州长选举,分别是:肯塔基,路易斯安那,和密西西比州。而2016年则有以下十二个州进行州长选举:特拉华州,印第安纳州,密苏里州,蒙大拿州,新罕布什尔州,北卡罗来纳州,北达科他州,俄勒冈州,犹他州,佛蒙特州,华盛顿州,西維吉尼亞州。

接下来就是州代表大会(General Assembly)选举。这就相当于中国的省人大。美国的大多数州采用两院制(Bicameralism)立法系统,也就是说拥有众参,或上下两院。在州一级别的选举也就各州不同了。根据各州的法律,分别制定州参院和州议院的席位多少。比如,维州(Virginia)的参院有40席,任期4年,众院有100席,任期2年。而马州(Maryland)的参院有47席,任期4年,众院有141席,任期2年。每个州又按各自众参两院席位的多少来划分众参两院的选区。维州有40个州参院选区,100个州众院选区。而这些州一级的选区和国会众议院的选区是完全两个概念。

在这里我们又要注意一个有趣的现象。一般而言,国会一级的众参两院的选举随总统选举而产生。而州一级的众参两院选举随州长选举而产生。也就是说,啥时候选总统了,那么国会班子都会换。啥时候选州长了,那么州一级的参众两院班子也会换。

国家有最高法庭,那么州也有州一级的最高法庭。美国各州都有自己的最高法院,州一级的最高法院对州的宪法拥有最终解释权。但是州最高法院的大法官一般都有任期,也通过选举产生。只有三个州是由州长推荐,州参议院投票通过产生。其余都是党派,或非党派选举产生

美国作为一个民主的国家,三权分立是民主的具体表现之一。三权分立这一模式不仅在联邦政府一级存在,也贯穿到州和地方政府。各级政府的行政,立法和司法都权力分散,相互制约。以上我们简述了美国联邦和州一级政府的结构,地方政府的选举也大都遵循类似结构。通过这篇文章,我们希望您对美国的政治体制有一个粗略的了解,为大选年您要投出的庄严一票做好功课。

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